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Actualizado: fai 6 semanas 21 horas

Calles reinventadas al «estilo holandés» gracias a la IA

Ven, 11/17/2023 - 13:49

Con esta curiosa página que se llama DutchCyclingLifestyle.com los holandeses intentan darnos envidia proponiéndonos recrear las calles de cualquier ciudad al estilo de los Países Bajos. Basta con que esté mapeada con Google Street View y tenga fotos. Simplemente hay que escribir la dirección, confirmarla y la inteligencia artificial se encargará de crear una versión imaginaria, nueva y utópica de las calles de toda la vida.

Si pruebas con la dirección de tu casa, o de tu zona de trabajo, los resultados pueden ser muy variados. Normalmente las cuatro soluciones que propone a modo de ejemplo se basan en lo mismo: eliminar los coches, cambiar el asfalto por adoquines y añadir plantas, muchas plantas. Además de eso surgen bicicletas por todos lados y gente caminando.

Eso sí: la IA dista mucho de ser perfecta, claro… Algunas veces las perspectivas son erróneas o si la zona tiene ya espacios arbolados o con algo de vegetación aquello acaba como una intransitable selva. En cualquier caso, está curioso como experimento. A probar y a ver qué te sale.

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SpaceX recibe permiso para el segundo lanzamiento del Starship

Ven, 11/17/2023 - 09:30


El segundo Starship completo listo para volar – SpaceX

SpaceX ya tiene el permiso de la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA) para el lanzamiento del segundo Starship.

La empresa en principio dijo que iba a intentarlo hoy mismo, pero la necesidad descubierta en una de las últimas pruebas antes del lanzamiento de cambiar el motor de una de las aletas de la primera etapa les ha obligado a posponerlo hasta mañana. Así que ahora mismo trabajan con el objetivo de lanzar el Starship compuesto por el Booster 9 (B9, la primera etapa) y la Starship 25 (S25, la segunda etapa) el sábado 18 de noviembre de 2023, en una ventana de dos horas que se abre a las 14:00, hora peninsular española (UTC +1). SpaceX iniciará la retransmisión del intento unos 35 minutos antes.

El permiso llega después de que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (FWS por sus siglas en inglés) emitiera su informe sobre el sistema de supresión de calor y sonido mediante agua de la plataforma de lanzamiento del Starship en el que concluyó que no se espera que afecte negativamente al entorno. Un informe positivo por parte del FWS era la pieza final que necesitaba la FAA para poder dar la autorización tras haber dado el visto bueno por su parte.

Se adelantan en un par de meses a mis previsiones, que iban en la línea de que tras el espectacular fallo del primer lanzamiento no veríamos ese segundo vuelo hasta 2024. Pero hay prisa por parte de todas las partes implicadas. Y es que la entrada en servicio del Starship es muy importante para SpaceX porque es una pieza fundamental de cara a seguir con el despliegue de los satélites de la constelación Starlink. Pero es que también es una pieza fundamental de los planes de la NASA para poner una tripulación sobre la superficie de la Luna en la misión Artemisa III ya que el aterrizador de esa misión está basado en el Starship. De hecho hay quien dice que las autoridades están siendo, como poco, muy laxas con Musk y SpaceX.

En cualquier caso, y volviendo a este segundo lanzamiento, conocido como Starship Integrated Flight Test-2 (Prueba de vuelo integrada 2 del Starship), sus objetivos principales son los mismos que los de el anterior:

  • Si todo va bien la Starship 25 amerizará a velocidad terminal sin tan siquiera intentar frenar, aunque en vuelo controlado, cerca de Hawaii 90 minutos después del despegue tras dar unos 3/4 de vuelta a la Tierra. Esto permitirá comprobar el encendido y el funcionamiento de sus motores después de la separación de la primera etapa, algo que nunca se ha hecho antes, del sistema de maniobra orbital, y de su escudo térmico.
  • Por su parte el Booster 9 intentará un amerizaje suave en el Golfo de México al estilo de las primeras pruebas de SpaceX para recuperar la primera etapa de los Falcon 9. Una vez en el agua se abrirán las válvulas de los depósitos para que el B9 se llene de agua y se hunda. Aunque en caso de que no lo haga por sus propios medios SpaceX se encargará de conseguir que se hunda.

Pero para llegar ahí el conjunto tiene que despegar de una pieza y ambas etapas han de separarse correctamente, entre otra miríada de cosas.

INFOGRAPHIC UPDATE: In the coming days the world will get to witness Starship, the largest rocket ever created, liftoff from Boca Chica, Texas. SpaceX plans to launch its Integrated Flight Test-2 mission with hopes of succeeding beyond its predecessor, IFT-1. Here is my… pic.twitter.com/81SvNTuHnT

— Tony Bela - Infographic news (@InfographicTony) November 14, 2023

Para intentar asegurar el éxito del lanzamiento SpaceX ha hecho numerosos cambios tanto en el cohete como en el perfil de vuelo y en el proceso de lanzamiento.

B9, por ejemplo, usa actuadores eléctricos para mover las toberas de sus motores en lugar de un sistema hidráulico, lo que en principio es más fiable y debería evitar los problemas de control de dirección experimentados en el primer vuelo; la secuencia de despegue ha sido modificada para que los motores Raptor de la primera etapa alcancen antes su potencia de despegue para alejar el cohete antes de la rampa en caso de que empiecen a saltar restos como sucedió en el primer vuelo; además SpaceX ha instalado el ya citado sistema de supresión de calor y vibraciones mediante agua para minimizar el riesgo de que salgan restos despedidos; y la separación entre etapas se hará en caliente, no mediante un giro como se iba a haber intentado en el primer lanzamiento de haber llegado tan lejos.

En cualquier caso nadie sabe cuántos de los objetivos de la misión se cumplirán, aunque es muy probable que no todos. Así que habrá que sacar las palomitas y ver qué pasa.

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Consejos para viajeros del tiempo con destino a la Edad Media

Ven, 11/17/2023 - 01:56

Este profesor de historia de Premodernist cuenta así con aspecto todo serio y profesional «cosas que hay que saber si viajas en el tiempo hasta la edad media». El estilo es directo y al grano, para nada youtuber –todo un avance– y se agradece la forma tan clara y detallada, casi de manual, acerca de todo lo importante que hay que conocer al respecto. Es una especie de visita guiada que podría venir en un VHS rayado antes de entrar en la máquina del tiempo, sea del tipo que sea.

Tal y como explica, el vídeo es aplicable para viajar hasta la Europa Medieval entre los siglos XI y XIV, una época razonablemente interesante. Lo normal sería viajar a ciudades, donde los forasteros serían mejor acogidos; desde luego a pueblos (donde vivía el 90% de la gente), ni menos a castillos, que serían como fortalezas privadas de la época, fuertemente protegidas y pensadas para ahuyentar a los extraños. Las ciudades ideales serían las de Inglaterra, Francia, Alemania y el norte de Italia.

Entre las cosas a tener en cuenta están:

  • Enfermedades. mejor ir vacunado de todo y aun así es bastante probable enfermar, sobre todo de infecciones gastrointestinales, por no hablar de algo peor, por ejemplo malaria.
  • Seguridad personal. lo ideal es viajar en grupo, porque viajar en solitario sería tan peligroso que sería raro salir con vida de cualquier enfrentamiento. Mejor ir armado con dagas y similares, claro.
  • Dinero. En aquella época lo normal era comerciar con monedas de plata, así que llevar plata para fundir / comerciar y cambiar por «dinero local» sería buena idea.
  • Tener una historia creíble. Para no levantar sospechas lo mejor sería tener una historia preparada acerca de dónde se viene, el lenguaje y acento que vas a usar, el motivo del viaje, tu «estatus social» y cosas así. Si no, la gente sospechará (y con razón)… y mal asunto.
  • Alojamiento. Hoteles como tales no hay; lo normal es acordar estancias en casas privadas, monasterios o tal vez posadas. La gente no tiene periódicos ni otras formas de entretenimiento, así que valoran que puedas contar historias o llevarles noticias del exterior para cuando cae la noche.
  • Comida. Se come lo que te ofrecen en los alojamientos, pero no hay que olvidar la opción de hacer sopa con lo que puedas comprar en el típico «mercadillo medieval» de la época.
  • Idiomas. Cada zona tiene su propio dialecto y lo malo es que el inglés o el francés de la edad media era bastante distintos y variaba de unas regiones a otras; como hoy en día pero a lo bestia. Y además es difícil saber hoy en día cómo era la pronunciación exacta. También existía la lengua franca o «idioma comercial» que permitía apañarse de aquella manera al viajar de un sitio a otro. Además de eso, el latín podía usarse como lengua de alto nivel cultural, por ejemplo en monasterios.
  • Raza y género. En aquella época no había racismo «como tal», pero un visitante de raza negra en Inglaterra despertaría curiosidad, así que lo mejor es tener la historia preparada de antemano («vengo del sur de Europa», o «del norte de África», «Oriente», etcétera.) Las mujeres también peregrinaban, así que podían ir de un sitio a otro, aunque no hay que olvidar las cuestiones de seguridad y, nuevamente, nunca viajar solo o sola.
  • Religión. La religión era mucho más importante de lo que es hoy en día, y las diferencias en las creencias eran peores que las de raza o de género. En Europa había que ser cristiano o arriesgarse a tener problemas o ser acusado de cualquier cosa y acabar mal.

La charla me recordó mucho a The Year 1000, un libro muy interesante que leí hace años y que habla precisamente de cómo era la vida hace mil años:

En el año 1000 no había cremalleras. No había botones. La gente era de la misma estatura o incluso más altos que en la actualidad, aunque con una esperanza de vida bastante menor. Sus dentaduras eran perfectas, gracias a una alimentación más sana que la actual. Su vida cotidiana consistía en trabajar de sol a sol, normalmente en el campo. Prácticamente todo el mundo era esclavo, aunque no «esclavo» en el sentido actual. Si no «pertencías» a alguien, no tenías tierras ni forma de vivir (…)

Quizá un gran momento también para revivir el Vidas medievales de Terry Jones, el admirado humorista de los Monty Python, que plasmaron en Los caballeros de la mesa cuadrada una de las mejores recreaciones –según los expertos– de cómo era vivir en esa época. ¡Suerte con ese viaje en el tiempo! (Por cierto: la máquina funciona con monedas de Patreon, gracias.)

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Que una persona sola intente fabricar una sencilla tostadora (o un lápiz) enseña un montón de cosas sobre la sociedad moderna

Xov, 11/16/2023 - 19:21

Vi por ahí una mención a esta vieja charla del diseñador Thomas Thwaites en PopTech (2011), titulada Cómo fabriqué una tostadora. Es una versión documentada en imágenes y vídeos de lo que a priori parece una tarea sencilla pero se torna imposible: la ingeniería inversa de un electrodoméstico normal y corriente, que encierra lo que unos dirían es una complejidad malévola y otros un entramado social maravilloso.

Para la tarea Thwaites se autoimpone unas reglas que obviamente acaba «flexibilizando» según se enfrenta a los problemas. Así que tras comprar y desmontar la tostadora de 10 euros más sencilla que consigue encontrar se da cuenta de que tiene cerca de 400 componentes, demasiados para plantearse recrearlos todos. Así que se conforma con conseguir los materiales básicos o materias primas.

Estas materias primas se pueden simplificar en unos pocos: acero, cobre, mica y plástico. El acero para la estructura, el cobre para los cables, la mica como aislante térmico y el plástico para darle su forma característica y encapsularlo todo. Buscando documentación –y gente que le ayude, porque ya ha decidido que solo no tiene ninguna oportunidad– intenta conseguir hierro con el que fabricar acero, algo bastante difícil de hacer «en primera persona» incluso tras bajar a una mina y conseguir algunas piedras de mineral de hierro.

Otro tanto le sucede con el cobre y la mica. El cobre lo recoge de una antigua mina en forma de agua del que se podía extraer con electrólisis (de la autoimposición de no utilizar herramientas ni técnicas modernas ya se olvidó hace tiempo, claro). El caso es que consigue suficiente como para crear un rudimentario enchufe y un cable. Para la mica se tiene que ir a una montaña a picar. Con el plástico tiene otra aventura pues tras intentar conseguirlo de algún modo del petróleo –y tras la peregrina idea de llamar a BP– abandona el intento para pasar a extraerlo del almidón de patata, algo un tanto intratable en la práctica. Finalmente acaba utilizando plástico reciclado trampeando con que podría considerarse «material procedente del Antropoceno» (o sea, de anteayer).

El resultado es una puta mierda de tostadora, que no tiene ni forma bien definida y de la que salen dos «cables» que seguramente nada más enchufarlos empezarían a soltar humo. Él mismo se descojona mientras lo cuenta; al final «fabricar una tostadora» le costó unas 1.200 libras (1.300 euros) y ni siquiera consiguió calentar una tostada, pues tras la primera prueba falló miserablemente. Una tarea demasiado compleja para una sola persona.

§

Todo esto nos puede retrotraer al famoso ensayo titulado Yo, lápiz (1958) del economista Leonard E. Read (1898-1983) donde se explica que incluso la fabricación de un simple lápiz implica un proceso sorprendentemente complejo (materias primas: madera, grafito, metal, caucho…; herramientas, transporte…) que hacen que una sola persona sea incapaz de fabricarlo hoy en día por sí misma, sino que depende de otras estructuras de la sociedad para ello: tecnología, transportes y logística…

Read usó en su día este ejemplo para argumentar a favor de la libertad de empresa, explicando que se requieren materias primas de diversos lugares para casi cualquier proceso y también todo tipo de habilidades para la fabricación y ensamblaje de cualquier objeto, desde un Boeing 787 a un simple lápiz.

Según el economista, todo esto lo coordina «la mano invisible del mercado», algo que no podemos ver ni definir al cien por cien con exactitud, pero que no requiere a una «autoridad» que lo planifique; funciona más bien por la ley de la oferta y la demanda. Es una forma interesante de explicar estos aspectos en la economía moderna, las cadenas de suministros y cómo más allá se puede divagar para llegar a la política, la filosofía y la educación. Y todo a partir de un lápiz. O una tostadora, en este caso.

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Secuencias: un vídeo en time-lapse creado con 3,5 millones de fotos de todas partes del mundo a lo largo de 8 años

Xov, 11/16/2023 - 14:52

Jack Fisher dedicó los últimos diez años a tomar fotos de alta calidad en todas partes del mundo. Uno de los resultados de esas aventuras es este vídeo llamado Sequences (Secuencias) donde hizo un montaje con todas las tomas en time-lapse capturadas por su Canon 5D Mark IV para diversos clientes y proyectos. El resultado es precioso y las cifras, asombrosas.

En total utilizó 3,5 millones de fotos a lo largo de 8 años (de la última década que lleva «metido en el ajo»). Es una cantidad de disparos tan gigantesca que en una ocasión en que llevó la cámara a reparar llamó la atención hasta a los técnicos del laboratorio. En algunos de sus montajes utiliza cámaras que deja grabando automáticamente durante semanas o meses y monitoriza a distancia mediante una conexión 4G.

El montaje final de tomas creadas a partir de fotos en Las Vegas, Tokio, Ámsterdam o remotos parajes de Indonesia está hecho con After Effects; algunos de los clips breves pueden verse también en su Instagram. Según cuenta tiene contratos con algunas empresas y ciudades para crear sus montajes de time-lapses, hyperlapses y «movimientos fluidos», que van de lo exótico a lo colorido o lo llamativo. Hay más en su Showreel. Todo un trabajo envidiable.

(Vía PetaPixel.)

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Ruta europea del patrimonio industrial, para un turismo diferente sobre la industrialización y sus legados culturales, sociales y económicos en el continete

Mar, 11/14/2023 - 18:30

Hace un par de días se quejaba –y con razón– José Manuel de que la torre de avistamiento más antigua de la aeronáutica española, situada en Guadalajara, corre el riesgo de desmoronarse. «Cuidar el patrimonio histórico-industrial, ¿para qué?, se lamentaba. Y su tuit me recordó que recientemente he descubierto la existencia de la Ruta europea del patrimonio industrial (ERIH por sus siglas en inglés).

Según se describe:

ERIH, la Ruta Europea del Patrimonio Industrial, es la red de información turística del patrimonio industrial en Europa. La red está gestionada por la asociación ERIH, que cuenta con unos 350 miembros en 27 países. Más de 100 sitios miembros son Puntos de Anclaje, sitios de excepcional importancia histórica en términos de patrimonio industrial que también ofrecen una experiencia de alta calidad al visitante. Las Rutas Regionales profundizan en la historia industrial de paisajes especialmente afectados por la industrialización. En total, presentamos en nuestro sitio web más de 2.200 lugares de interés de todos los países europeos. Todos ellos están asignados a una o varias de las 16 Rutas Temáticas Europeas, representan ramas de la industria e ilustran la diversidad y -junto con más de 270 biografías- la interconexión de la historia industrial europea y sus raíces comunes. Las presentaciones de los sitios se complementan con artículos sobre la historia industrial de los países de Europa y el desarrollo de las industrias que componen las rutas temáticas. El ERIH está certificado como «Itinerario Cultural del Consejo de Europa.»

No sé si la torre de Guadalajara llegará a salvarse a pesar de que se supone que el ayuntamiento está tramitando su declaración como bein de interés cultural (BIC). Pero como alguien interesado en el patrimonio industrial y que a menudo incluye visitas a sitios de ese estilo en sus viajes ERIH me parece todo un descubrimiento.

Llegué a ella, por cierto, a través de una información que recibí acerca de un homenaje que le hicieron al Alto Horno nº1 de Sestao.

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El número 7 y su relevancia en los textos de la creación de diversas culturas y civilizaciones

Mar, 11/14/2023 - 14:34

En un reciente artículo, Mathieu Cesbron analiza Los números en los mitos de la creación y ¡sorpresa! El número 7 aparece mucho más mencionado de lo que cabría esperar, así, tal cual.

Cesbron tomó unos 200 textos relativos a la creación del mundo y el universo que encontró por ahí y analizó todos los números que se mencionan. Está el Génesis de la Biblia, el Popol Vuh, un texto sagrado del pueblo maya, el Rig Veda, del hinduismo y decenas de otros. Se mencionan detalles como los 7 días en que Dios creó el mundo, las 7 ninfas celestiales de la mitología griega, las 7 cabezas de la hidra… y así con tantos otros.

Estadísticamente podríamos esperar que cada dígito del 1 al 9 apareciera un 10-11% de las veces (no sé por qué razón no ha incluido el cero, tal vez porque es un «número relativamente nuevo» en la Historia, por decir algo) pero eso no es lo que sucede aquí.

Yendo un poco más allá sabemos que las los números suelen empezar por «1» en conjuntos de números de la naturaleza y el MundoReal™, y que el resto tienen una distribución muy peculiar, debido a la Ley de Benford, una ley fenomenológica de lo más curiosa.

El 7 destacó por goleada, aunque no está claro si por alguna razón psicológica o astronómica. Lo curioso es que esto mismo sabemos que no sucede tan visiblemente en libros no religiosos ni relacionados con la creación, así que ahí queda el dato.

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Ya está disponible la plataforma de contenidos en streaming de la NASA

Mar, 11/14/2023 - 13:00

Después de unas cuantas semanas diciendo que «launching soon» por fin está en línea NASA+, la plataforma de contenidos en streaming de la NASA.

Está disponible de forma gratuita a través de las apps de la agencia para Android e iOS, para AppleTV, en distintas plataformas de contenidos en línea, y a través de cualquier navegador web.

Los contenidos incluyen documentales, vídeos cortos, emisiones en directo de lanzamientos, conexiones con la Estación Espacial Internacional… en fin, con los archivos que tiene la NASA es una fuente inagotable de entretenimiento y conocimiento. Están organizados por temas y series, aunque también hay un buscador, claro.

Eso sí, la inmensa mayoría de esos contenidos están en inglés con subtítulos en inglés. Aunque hay una sección específica en español.

¡A disfrutar!

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Fuera de plazo, presupuesto y control la NASA pone en pausa la misión de retorno de muestras de Marte

Mar, 11/14/2023 - 12:00


Impresión artística de los distintos elementos de la misión en la configuración propuesta en 2022 - NASA

A finales de septiembre un comité de revisión independiente (Independent Review Board, IRB) analizó los planes de la NASA y la ESA para llevar a cabo la misión de retorno de muestras de Marte (Mars Sample Return, MSR). Y sus conclusiones no fueron nada halagüeñas: decían que estaban fuera de plazo, presupuesto y, sobre todo, de control. Así que la NASA, tras analizar el informe y visto que el Senado no está tampoco por la labor de soltar dinero sin más garantías de éxito, ha decidido poner en pausa la misión durante, al menos, 2024.

Según Jeff Gramling, el director del proyecto para la NASA, «Vamos a poner en pausa el programa en el año fiscal 2024 mientras estudiamos la mejor manera de entender e incorporar cómo vamos a cambiar el programa y responder a las conclusiones de la IRB. […] Hemos puesto a Steve Thibault como ingeniero jefe de la oficina del programa MSR en el cuartel general […] dirigirá un equipo formado por todos los centros implicados y nuestros colegas europeos para que analicen la arquitectura con nuevos ojos y descubran no sólo cómo mejorar nuestros márgenes técnicos y hacer que la misión sea más sólida, sino también si hay formas de ahorrar costes. También vamos a escuchar a la industria y ver qué ideas tienen.»

La misión, como su nombre indica tiene el objetivo de traer a la Tierra las muestras que está recogiendo el rover Perseverance. Y ya había sido simplificada en el verano de 2022. Con el nuevo plan en lugar de contar con otro rover que habría que construir y lanzar que fuera recogiendo las muestras, sería Perseverance el que se acercara a entregarlas al aterrizador que porta el cohete que las tiene que poner en órbita para que inicien su camino hacia la Tierra.

Pero eso no fue suficiente para convencer ni al senado ni al comité independiente. Así que toca esperar a ver si la NASA y la ESA consiguen pergeñar un plan que, al menos en apariencia, solucione los problemas observados.

La NASA y la ESA planeaban lanzar el aterrizador con el cohete de ascenso en 2027 y el orbitador que tendría traerlas de vuelta en 2028, aunque el comité dijo en su informe que no era realista. Así que la NASA ahora mismo aspira ahora a hacerlo en 2030. Pero lo más probable es que la misión quede pospuesta para la década de los 30… si sobrevive, lo que está por ver.

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Mr. Internet, un libro sobre la relación entre tecnología y género y cómo te afecta a ti, sea cual sea tu género

Lun, 11/13/2023 - 12:00

Mr. Internet: Cómo se relacionan la tecnología y el género y cómo te afecta a ti. Por Marta Beltrán. Next Door (27 de septiembre de 2023). 134 páginas.

Aunque la tecnología, entendida en este libro básicamente como los campos de la informática, Internet y los videojuegos, podría parecer neutra, en realidad le hemos traspasado los sesgos de género de la sociedad. Como dice la autora, citando las leyes de Kranzberg, «La historia de la tecnología es la historia del ser humano y de sus objetivos, motivaciones, necesidades o, incluso, obsesiones o defectos.»

Y más en concreto le hemos traspasado los sesgos de género de nuestra sociedad. A poco que prestes un poco de atención al tema y te informes es evidente que en el caso de las mujeres hay una clara brecha digital. No sólo en cuanto a su presencia en profesiones relacionadas con la ciencia y la tecnología –quizás más en el segundo caso– sino también en cuanto a competencias digitales y en cuanto a su presencia –o más bien falta de ella– en los puestos en los que se toman decisiones, lo que hace que esa brecha sea difícil sino imposible de reducir.

No existe avance sin ética ni tecnología sin humanismo. Como no puede haber progreso sostenible sin asegurarse de no dejar a nadie atrás.

– Teresa Viejo
vía Lorena Fernández Álvarez

Este libro pone en negro sobre blanco todo lo que esto supone y cómo afecta especialmente a las mujeres, aunque en realidad nos afecta a todas las personas independientemente de nuestro género, ya que si dejamos de lado a la mitad de la población nos estamos perdiendo sí o sí la riqueza que aporta.

Si ya has reflexionado sobre el tema lo mismo no descubres muchas cosas nuevas en este libro, pero como poco te servirá para ordenar ideas. Y malo será que no aprendas algo. Si no has pensado jamás en esto, ya tardas en leerlo.

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Cámaras desde Islandia para ver los terremotos y volcanes en directo, incluyendo mapas y telemetría con datos en tiempo real

Lun, 11/13/2023 - 00:15

En Reykjanes, Islandia, las entrañas de la Tierra están reclamando lo suyo, como se suele decir. Se han producido un extraordinario número de terremotos de baja magnitud –más de mil, de magnitud menor a 3,0– lo que presagia temblores peores y probablemente gran actividad en los volcanes de la zona, que ya están escupiendo magma. En YouTube han aparecido varios canales con imágenes en directo para seguir la situación.

En los vídeos pueden verse no sólo las imágenes en directo sino también la telemetría de los sensores de terremotos, que indican la hora local, la magnitud, la profundidad a la que se ha detectado y la zona alertada.

En algunas de las imágenes de la zona puede verse cómo la cámara tiembla, pero ¡ojo! Eso no indica que se esté produciendo un terremoto en ese momento; más probablemente se debe al viento dado que las cámaras están al aire libre y algunas se mueven para obtener imágenes panorámicas. Para saber si se está produciendo el terremoto los temblores deberían coincidir con los datos de la telemetría.

Ahora mismo hay localidades como Grindavík evacuadas por lo peligroso de la situación, incluyendo carreteras y calles en las que han aparecido gigantescas grietas de varios kilómetros. Se sabe que el magma está «subiendo» desde el subsuelo y se encuentra a unos 800 metros de profundidad, aunque debido a la alta actividad cada vez está más cerca de la superficie.

Las autoridades ya han declarado la situación de emergencia en Grindavík, donde viven unas 3.500 personas y que está unos 50 km de la capital (Reikiavik) porque creen que la ciudad será destruida. Teniendo en cuenta el lío que se montó en toda Europa cuando el «volcán de impronunciable nombre» (más conocido como Eyjafjallajökull) entró en erupción allá por 2010, esto puede ir incluso más allá.

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SpaceX coloca 113 satélites en órbita de una tacada con la misión Transporter 9

Dom, 11/12/2023 - 13:00

Liftoff! pic.twitter.com/5Jetaif7cI

— SpaceX (@SpaceX) November 11, 2023

A última hora de la tarde del día 11 SpaceX lanzaba la misión compartida Transporter 9. Como su propio nombre indica es la novena de estas misiones en las que viajan cargas útiles de múltiples clientes que lanza la empresa; la cuarta en lo que va de 2023. A bordo iban 113 satélites en total. Es la tercera misión Transporter que más satélites ha llevado tras la Transporter 1, que aún conserva el récord de 143, y la Transporter 6, con 115.

90 de los 113 fueron liberados en órbita por la segunda etapa del Falcon 9 que llevó a cabo la misión. Los otros 23 viajaban a bordo de dispensadores que fueron colocados en órbita por el cohete y que luego irán liberando sus pasajeros según toque.

El mayor número de los 113 eran 36 satélites de observación terrestre de la serie SuperDove de la empresa estadounidense Planet Labs, que también aprovechó para lanzar el Pelican-1, un satélite para probar sensores de nueva generación para futuros satélites. Pero a bordo también iban satélites de Argentina, Bélgica, Bulgaria, Canadá, Corea del Sur, Djibouti, Eslovaquia, España, Finlandia, Francia, Japón, Luxemburgo, Omán, Polonia, Reino Unido, Rumanía, Suecia, Taiwan y Turquía.


Esta pinta tenía la segunda etapa del cohete antes de cerrar la cofia protectora – SpaceX

Los españoles en concreto eran el MANTIS, desarrollado por Open Cosmos y Satlantis; Platero de la Junta de Andalucía; cuatro satélites de la constelación de datos IoT vía 5G de Sateliot; el satélite de radioaficionados HADES-2; y otro satélite IoT de Hydra Space.

La primera etapa del Falcon 9, la B1071, volaba en su misión número 12 y tras poner en camino la segunda etapa aterrizó sin problemas en la Zona de aterrizaje 4 de la base de Vandenberg.

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La cápsula de carga Dragon 29 ya está en la Estación Espacial Internacional

Sáb, 11/11/2023 - 13:00

Liftoff! pic.twitter.com/iQ8DH6XoU8

— SpaceX (@SpaceX) November 10, 2023

Tras ser lanzada en la madrugada del día 10 la cápsula de carga Dragon 29 acaba de atracar en el módulo Harmony de la Estación Espacial Internacional (EEI). Lleva a bordo unos 3.000 kilos de suministros para la tripulación, materiales para experimentos, componentes para la Estación, y un par de instrumentos que se van a instalar en su exterior.

Hasta ahí nada fuera de lo común en un lanzamiento de este tipo. Pero en esta cápsula viajan unos 500 gramos de semillas de cinco especies especialmente importantes para la Nación Choctaw como parte del programa NENS (Native Earth | Native Sky, Tierra nativa | Cielo nativo).


Las semillas son Isito (un tipo de batata), Tvnishi (una verdura de hoja verde parecida a la espinaca), Tobi (guisantes Smith), Chukfi (guisantes) y Tanchi Tohbi (maíz para harina) – NASA

NENS ha estado trabajando junto a la Nación Choctaw para crear un plan de estudios STEM que incorpora la cultura y las historias choctaw. Una vez que las semillas hayan volado al espacio, volverán a tierra y serán plantadas por los alumnos de la Jones Academy, el internado de la Nación Choctaw.

La primera etapa del cohete, que volaba su segunda misión, tomó tierra en la Zona de aterrizaje 1 después de cumplir con su tarea, así que podrá ser utilizada de nuevo. La Dragon, por su parte, es la Dragon 2 C211, que también volaba en su segunda misión de las cinco para las que en principio están certificadas las Dragon 2.

Permanecerá aproximadamente un mes acoplada a la Estación mientras las tripulación de la EEI retira de su interior la carga útil que lleva –y los instrumentos AWE e ILLUMA-T se su «maletero» con el brazo robot de la Estación– y y la sustituyen por cosas que traerá de vuelta al fin de su misión.

La EEI, que recientemente cumplía 23 años permanentemente ocupada, está en Twitter como @Space_Station. Y aunque los planes oficiales son retirarla del servicio en 2030 hace poco la NASA ha empezado a hablar de usarla más allá de esa fecha.

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Cómo hacer que un coche autónomo (no) te atropelle, básicamente haciendo el ganso sin vergüenza alguna

Ven, 11/10/2023 - 16:46

Este pasado verano en las calles de Bristol (Reino Unido) los viandantes pudieron jugar a Cómo hacer que un coche autónomo (no) te atropelle. El escenario es una gran pantalla frente a una zona que simula ser un cruce en la calle. El objetivo es cruzar evitando que la IA te reconozca como ser humano, de modo que no se «active».

La idea era concienciar a la gente acerca de que las IAs pueden ser muy poderosas reconociendo personas y que aunque se vaya andando en posturas raras y actitudes extrañas, con bicicletas, ropa, a cuatro patas o incluso reptando por el suelo, no hay quien escape a las cámaras y los sistemas de reconocimiento de imagen de un coche autónomo… y de ahí que sean muy seguros. También hace pensar sobre la omnipresencia de la IA: al terminar, los participantes pueden elegir entre subir sus resultados a la nube de la IA o borrarlos, lo cual permite meditar un poco sobre los temas de privacidad y el bien común.

Es divertido ver cómo en las pruebas para evitar ser reconocidos la gente salta, da volteretas e intenta escabullirse incluso poniéndose un cono de tráfico en la cabeza o haciendo bailes en grupo. Entre los pocos que parecen conseguir llegar al otro lado para pulsar el botón de victoria hay alguien que utiliza una manta azul para mostrar únicamente un cuadrado visible a la cámara (!) otro que se mete en una caja de cartón (!!) y el mejor el que repta tras un tiesto con una planta (!!!)

Lo interesante es que todas las «victorias» lo podrían ser también para los creadores de la IA, porque se podría realimentar con casos no previstos, mejorando así su eficacia en entornos reales en el futuro.

Este curioso interactivo es obra de Tomo Kihara y Daniel Coppen, dentro de la iniciativa Playable City Sandbox 2023.

(Vía Designboom.)

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Tras trece años de espera parece que por fin llega Masters of the Air

Ven, 11/10/2023 - 13:00

Si el buscador no me engaña la primera vez que mencionamos Masters of the Air (Los amos del aire en español) fue el 20 de enero de 2013. En aquel momento comentábamos que HBO había adquirido los derechos del libro en el que está basada. Luego fue un poco como el Guadiana y desaparecía y aparecía a ratos. Con el tiempo HBO perdió o dejó ir los derechos, que pasaron a Apple TV. Y ahora parece que por fin se va a estrenar el 26 de enero de 2024. El que acaben de sacar el trailer oficial nos hace concebir esperanzas de que esta vez sea cierto. Sólo hemos tenido que esperar once añitos de nada.

Son nueve capítulos que retratan la historia de la 8ª Fuerza Aérea de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. La Octava fue la unidad que, contando muertos, heridos, y prisioneros de guerra, sostuvo un mayor índice de bajas de todas las fuerzas armadas de los Estados Unidos durante la el conflicto.

Para ir haciendo boca puedes volver a ver Hermanos de sangre y The Pacific, otras dos series de los mismos productores también ambientadas en la Segunda Guerra Mundial.

O leerte el libro en el que está basada la serie, Masters of the Air: America's Bomber Boys Who Fought the Air War Against Nazi Germany.

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Monaspace: una «superfamilia» de tipografías a medida para trabajar con código

Ven, 11/10/2023 - 12:54

Monaspace es lo que llaman una superfamilia de tipografías monoespaciadas para trabajar con código en labores de programación y similares. Es un desarrollo de Github Next e incluye cinco fuentes diferentes cada una con un aspecto distinto: una estilo helvética, otra con rasgos, otra manual, otra más mecánica… Apropiadamente, les han puesto nombres de gases nobles: neón, argón, xenón, radón y kriptón.

Además de que todas son monoespaciadas también son fuentes variables, de modo que se puede variar su peso (grado de «negritas»), ancho, inclinación e incluir o no detalles como el refinamiento de algunos caracteres o las ligaturas (de modo que -> se convierta en → por ejemplo).

Como suele suceder lo mejor a veces es descargarlas todas e ir probando. En la página de la portada se pueden ver en acción las variaciones variando los parámetros con los controles de la derecha; luego basta ir al botón Download para descargar desde Github las familias en cuestión. De momento se puede bajar la Monaspace 1.000 que es la primera versión; seguro que pronto irán haciendo mejoras y refinamientos.

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Para sorpresa de nadie la misión tripulada privada dearMoon alrededor de la Luna con SpaceX no despegará en 2023

Xov, 11/09/2023 - 14:00

Para sorpresa de aproximadamente nadie que tenga un mínimo de idea del asunto el multimillonario japonés Yusaku Maezawa acaba de anunciar que la misión privada dearMoon alrededor de la Luna no despegará en 2023. Que necesitan más tiempo. Y que ya nos dirán.

dearMoon es la más reciente encarnación del deseo de Maezawa de sobrevolar la Luna. Allá por 2017, cuando lo apalabró, la idea era hacerlo a bordo de una Crew Dragon de SpaceX. Pero para cuando esto se hizo público en 2018 el plan ya era hacer el viaje en un Spaceship, entonces aún conocido como BFR. El objetivo era lanzar la misión en 2023 y ya entonces no nos creímos nada.

En marzo de 2021, tras un intento un tanto inquietante de buscar una novia que lo acompañara en el viaje mediante un reality show, Maezawa anunció que eso quedaba cancelado y que buscaba acompañantes para hacer el viaje con él con todos los gastos pagados. Para cuando se anunció quienes iban a ser las personas que hicieran ese viaje la web del proyecto aún hablaba de 2023. Y seguíamos sin creernos nada a pesar de los avances de SpaceX con el desarrollo del Starship.

Y el tiempo ha venido a darnos la razón. Starship aún no ha conseguido tan siquiera entrar en órbita. Y para ir a la Luna con él no sólo necesita entrar en órbita sino que además necesita demostrar la capacidad de repostar en órbita. Por no hablar de que hay que certificarlo para vuelos tripulados.

Así que a Maezawa no le ha quedado más remedio que rendirse a la evidencia y, como decía más ariba, anunciar el aplazamiento de su viaje.

La cuestión es, claro, para cuándo. Por mucha presión que haya por parte de la NASA, pues el aterrizador de la misión Artemisa III, que tiene como objetivo volver a poner una misión tripulada sobre la superficie de la Luna, está basado en el Starship, yo dudo mucho de que sea antes de 2026. Y eso siendo muy optimista y suponiendo que entre 2024 y 2025 SpaceX va a conseguir los hitos ya citados de poner en órbita el Starship, demostrar la capacidad de repostado, y certificarlo para misiones tripuladas.

Por ahora estamos aún pendientes del segundo lanzamiento de prueba del Starship. SpaceX lleva meses diciendo que está lista para ello pero aún no tiene los permisos necesarios.

(Gracias por recordarme la foto de esos dos haciendo el ganso, SpaceNosey).

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Turismo estelar: astroturismo y alojamientos con vistas a las estrellas

Xov, 11/09/2023 - 00:40

A raíz de que encontráramos DarkHotels.co nos escribió Roberto, un divulgador y apasionado de la astronomía y la astrofotografía que desde hace años recopila minuciosamente una guía llamada Turismo estelar. Allí se pueden encontrar decenas de alojamientos por toda España como casas rurales y hoteles con espectaculares vistas, mejores cielos y facilidades para la observación del firmamento nocturno.

En la guía se puede encontrar un mapa de contaminación lumínica y un mapa de casas rurales, hoteles y observatorios, más de 70 en total. Cada uno aparece marcado de un color y con un simple clic se pueden ver los nombres y localidades en que se encuentran.

También es muy interesante la guía acerca de cómo se mide la calidad del cielo y la lista de observatorios astronómicos por todo el país. También hay otra de los parques y reservas Starlight, que son lugares con una certificación especial que garantiza la mejor calidad en las experiencias turística.

Así que si te vas de vacaciones y quieres aprovechar para fotografiar las estrellas o simplemente disfrutar de unas relajantes vistas del firmamento, ya sabes dónde encontrar decenas de sugerencias.

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Virgin Galactic anuncia una ronda inmediata de despidos y el cese temporal de sus vuelos a mediados de 2024

Mér, 11/08/2023 - 19:30


Parte de la plantilla de Virgin Galactic el pasado mes de septiembre durante el día del trabajo en los Estados Unidos, que allí se celebra el primer lunes de septiembre – Virgin Galactic

Ahora que estaba tomando carrerilla con una cadencia de un lanzamiento al mes Virgin Galactic acaba de anunciar una ronda de despidos. Y también dice que habrá que reducir los gastos.

Con estos despidos la empresa pasará de una plantilla de 1.166 personas en enero de 2023 a 840 en enero de 2024. Las personas que se quedan sin trabajo son en su mayoría las más relacionadas con el mantenimiento a largo plazo del avión cohete VSS Unity y del avión nodriza VMS Eve, los dos los únicos ejemplares de cada que Virgin Galactic tiene en servicio.

De hecho también han anunciado que en vez de volar una vez al mes a partir de enero Unity volará una vez al trimestre. Y que aunque aparentemente va a haber un sexto y un séptimo vuelo no está nada claro que vaya a haber un octavo antes de que el avión cohete sea retirado del servicio.

Además Michael Colglazier, el director de la empresa, dice que para los vuelos restantes se van a concentrar en sacarles todos los ingresos posibles. Eso incluye dar prioridad a vuelos en los que se vayan a hacer experimentos, lo que ofrece más ingresos por asiento que los astronautas privados. Dijo también que algunos asientos podrían venderse a astronautas privados dispuestos a pagar un «precio premium» de hasta un millón de dólares cada uno frente al precio actual de 450.000 dólares. Lo que habría que ver cómo sienta a quienes llevan años –casi veinte años en algunos casos– esperando por volar.

Y en lugar de ocupar una de las cuatro plazas de la cabina de pasaje con alguien de la empresa serán vuelos en los que los cuatro asientos sean de pago. Dicen que ya han aprendido lo necesario en los vuelos hechos hasta ahora como para dejar de ocupar esa plaza.

El objetivo es mantener la empresa a flote mientras entran en servicio los aviones cohete de clase Delta. Anunciados en marzo de 2021 se suponía que iban a poder volar una vez a la semana. Y se suponía también que iban a entrar en servicio en 2025. Pero desde su anuncio lo cierto es que no se había sabido mucho más de ellos.

Aunque ahora Colglazier dice que los Delta podrán volar dos veces por semana y con seis pasajeros de pago a bordo frente a los tres que volaban en Unity, lo que supone unos ingresos de unas doce veces por mes frente a los de Unity. El plan ahora es que los dos primeros Delta hagan sus vuelos de prueba en 2025 y que entren en servicio en 2026.

En el tercer trimestre de 2023 han perdido 105 millones de dólares con unos ingresos de 1,7 millones. Y disponen de 1.100 millones de dólares con los que aguantar hasta que lleguen los Delta. Para Colglazier deberían ser suficientes hasta que los Delta entren en servicio y Virgin Galactic por empiece a ingresar más de lo que gasta ese mismo año. Suponiendo que se cumplan los plazos, claro, aunque esto lo añado yo.

Tampoco se ha sabido mucho más de los dos nuevos aviones nodriza que la empresa encargó en 2022 para portar los Delta, el primero de los cuales tenía que ser entregado en 2025. Aunque desde luego no parece que vaya a ser así.

Y no le ha ido mucho mejor al VMS Imagine, un avión cohete algo más avanzado que el VMS Unity al que de hecho habían dado la denominación de StarShip III. La idea era que pudiera volar un par de veces al mes a menor coste que su predecesor ya que supuestmante iba a ser más fácil de mantener. Pero aunque se habían anunciado sus primeros vuelos planeados en 2021 lo cierto es que la empresa tuvo que detener el trabajo en él a finales de 2022 por falta de personal. El objetivo entonces pasó a ser centrarse en que VMS Eve y VSS Unity volvieran a volar –estaban siendo sometidos a mantenimiento profundo– e iniciar el desarrollo de los Delta.

No es por ser agorero, pero mi impresión es que una vez que Richard Branson consiguió volar «al espacio» en el VSS Unity ha perdido prácticamente todo el interés en la empresa. Y además aunque vendan los billetes a 450.000 dólares no me acaban de salir las cuentas por mucho que los Delta vayan a volar más a menudo.

Así que, como vengo diciendo al menos desde finales de 2002, creo que Virgin Galactic terminara cerrando, igual que lo hizo Virgin Orbit. Claro que de hecho confiaba más en en el futuro de Virgin Orbit que en el de Virgin Galactic… Así que a saber.

Virgin Galactic está en Twitter como @VirginGalactic.

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Una visita virtual al Centro de Supercomputación de Barcelona, Marenostrum y superordenadores antiguos incluidos

Mér, 11/08/2023 - 16:08

Encontré esta Visita virtual al Centro de Supercomputación de Barcelona, que no sé si es nueva o antigua, en la web del Barcelona Supercomputing Center. Está bien construida, con Matterport, y resulta muy fluida, de modo que con unos pocos clics puedes seguir los pasos y adentrarte en sus instalaciones sin tener que ir allí presencialmente,

El protagonista de la visita desde luego es el impresionante Marenostrum, por cuyo interior se puede deambular. A mi me llamó especialmente la atención un pasillo en el que aparecen ordenadores antiguos, de Compaq, Convex, Silicon Graphics y otros fabricantes, vestigios del pasado que han sido retirados años tras años.

En las imágenes se puede hacer un buen zoom y como tienen mucha resolución se pueden ver hasta las fichas técnicas de especificaciones de muchos de los modelos, o los cables que conectan los módulos del Marenostrum. ¡Suerte con la exploración!

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