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2007, cuando Nokia parecía intocable

Lun, 11/13/2017 - 11:30

Nokia. Mil millones de clientes – ¿puede alguien alcanzar al rey de los teléfonos móviles?

– Forbes 12 de noviembre de 2007

Anda haciendo las rondas esta portada de Forbes de hace diez años dedicada a Nokia. Pero ni Forbes ni prácticamente nadie lo imaginaba, pero en aquel momento Nokia ya estaba condenada por el iPhone que Apple acababa de sacar al mercado. O porque sus directivos no supieron reaccionar frente a él.

Según se puede leer en This is how a Helsingin Sanomat journalist tried to save Nokia cuando salió el iPhone en 2007 Nokia compró rápidamente unos cuantos, y un ejecutivo se llevó el suyo a su casa. Allí su hija de cuatro años lo vio tan concentrado con él que le preguntó que de qué se trataba. Como un experimento este hombre le dejó el iPhone para que lo probara y la niña se hizo con el teléfono inmediatamente, sin que nadie tuviera que explicarle nada. Pero lo peor fue que esa noche, cuando se iban a cama, la niña apareció por la habitación de sus padres y les pregunto si podía llevarse el teléfono mágico y ponerlo debajo de si almohada esa noche.

¿Quién puede luchar contra la magia? Dese luego Nokia no fue capaz de hacerlo.

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El avión espacial Dream Chaser vuelve a volar libre

Lun, 11/13/2017 - 11:00

Este pasado fin de semana el avión espacial Dream Chaser de Sierra Nevada Corp. llevaba a cabo su segundo vuelo libre tras ser soltado por un helicóptero. Y a diferencia del primero, en 2013, que terminó en unas cuantas vueltas de campana al no desplegarse correctamente una de las patas del tren de aterrizaje, en esta ocasión todo funcionó a la perfección y el Dream Chaser se detuvo en la línea central de la pista guiada de forma autónoma por sus sistemas de a bordo.

Ha sido un vuelo similar a los vuelos de prueba que hizo el transbordador espacial Enterprise entre agosto y octubre de 1977, pero con la diferencia de que el Enterprise iba pilotado por dos astronautas y, sobre todo, con la enorme diferencia de que el Dream Chaser ha sido desarrollado por una empresa privada en lugar de por una agencia espacial gubernamental.

El objetivo final es conseguir que el primer lanzamiento operativo de un Dream Chaser, en su variante de carga, rumbo a la Estación Espacial Internacional se produzca en 2019.


Impresión artística de la Dream Chaser Cargo System en el espacio


Impresión artística de la Dream Chaser Cargo System atracada en la EEI

La Dream Chaser Cargo System será también la que, si se cumplen los plazos, en 2021 lleve a cabo la primera misión espacial de las Naciones Unidas.

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Algoritmos de resolución de laberintos en acción

Dom, 11/12/2017 - 15:59

Este proyecto sobre laberintos primero los genera –utilizando varios «estilos», indicados arriba– y luego los resuelve de forma algorítmica, utilizando cuatro formas distintas (abajo): BFS (Búsqueda en anchura, Breadth First Search), DFS (Búsqueda en profundidad, Depth First Search), A* algoritmo de búsqueda A* y Dijkstra. Los dos primeros son aleatorios y los otros dos heurísticos.

El código es de Albert Ngo.

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Lanzada –al fin– la cápsula de carga Cygnus OA-8 rumbo a la Estación Espacial Internacional

Dom, 11/12/2017 - 15:30

Hubo unos minutos de ansiedad por culpa de la aparición de dos lanchas rápidas que iban hacia la zona de exclusión marítima que protege la plataforma de lanzamiento, por lo que hubo que retrasar el lanzamiento hasta el último momento posible… lo que, inevitablemente, hizo pensar en el avión que obligó a cancelar el primer intento de lanzamiento. Pero al final la cápsula de carga Cygnus OA-8, bautizada como S.S. Gene Cernan, despegaba a las 13:19 del 12 de noviembre de 2017, hora peninsular española, rumbo a la Estación Espacial Internacional.

Es la quinta cápsula de carga estadounidense lanzada este año rumbo a la EEI tras tres Dragon y la Cygnus OA-7. Y si todo va según lo previsto aún se lanzará otra más, la Dragon 14, el 4 de diciembre.

La S.S. Gene Cernan lleva a bordo 3.338 kilos de carga, que entre otras cosas incluyen 1.240 de suministros para la tripulación, incluyendo pizza y helado, 740 de material para experimentos y 851 de hardware para la Estación. También van a bordo catorce CubeSat que serán lanzados desde el dispensador externo de la Cygnus una vez que esta haya dejado la EEI.

Su llegada a la Estación está prevista para el martes 14 de noviembre, cuando será capturada por el brazo robot de ésta y acoplada al módulo; su partida será unas tres semanas después, para dejar sitio a la Dragon 14. A su partida de la EEI la carga útil habrá sido sustituida por materiales de desecho y ya no necesarios a bordo que se incinerarán en la atmósfera junto con la cápsula.

Una curiosidad de esta misión es que durante su tiempo en la EEI y antes de ser rellenada para su partida la Cygnus OA-8 será utilizada como un laboratorio más de la Estación, una capacidad que, si todo va bien, seguirá siendo utilizada en el futuro.

Las siguientes Cygnus están previstas para marzo y octubre de 2018 y para febrero de 2019.

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A/2017 U1, nuestro primer visitante interestelar ya tiene nombre: Oumuamua

Sáb, 11/11/2017 - 22:00

El 19 de octubre de 2017 Robert Weryk, trabajando con observaciones hechas por el telescopio Pan-STARRS, descubrió lo que resultó ser el primer asteroide que vemos pasar por el sistema solar que viene del espacio interestelar.

Si se hubiera tratado de un asteroide más de los que hay literalmente a miles en el sistema solar no habría habido caso de ponerle nombre, pero siendo el primer objeto interestelar que detectamos pues como que parecía adecuado ponérselo. Solo que la Unión Astronómica Internacional no tenía, curiosamente, ningún protocolo acerca de esto.

Pero un boletín del Centro de Planetas Menores explica ya el procedimiento a seguir:

Se ha propuesto una solución que resuelve el problema. Se introducirá una nueva serie de designaciones de cuerpos pequeños para objetos interestelares: los números I. Esta nueva secuencia será similar en forma al sistema de numeración de cometas y la asignación de los números será manejada por el Centro Planeta Menor.
Las designaciones provisionales para objetos interestelares se manejarán utilizando el prefijo C/ o A/ (según corresponda), con la designación que le corresponda según el sistema de nombrado de cometas y asteroides.

En consecuencia, el objeto A/2017 U1 recibe la designación permanente 1I y el nombre ʻOumuamua. El nombre, que fue elegido por el equipo Pan-STARRS, es de origen hawaiano y refleja la forma en que este objeto es como un explorador o mensajero enviado desde el pasado lejano para llegar a nosotros (ʻou significa tender la mano, y mua, con el segundo mua como énfasis, significa primero, antes de).

Las formas correctas para referirse a este objeto son por lo tanto: 1I; 1I/2017 U1;1I/ʻOumuamua; y 1I/2017 U1 (ʻOumuamua).

Este primer objeto interestelar se está manejando como un caso especial. Se creará un pequeño comité del Grupo de Trabajo sobre Nomenclatura de Cuerpos Pequeños para determinar las circunstancias en que un objeto podrá optar a un número I y las normas que se aplicarán a los nombres, teniendo en cuenta el precedente establecido en este caso. Tras sus deliberaciones se presentará un informe oficial.

Así que hasta siempre ʻOumuamua.

Pero Rama, la nave alienígena que en Cita con Rama pasa sin parar por el sistema solar, igual que ʻOumuamua, hubiera molado kilos.

(Vía The Planetary Society).

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Un piloto despistado obliga a aplazar el lanzamiento de la cápsula de carga Cygnus 8

Sáb, 11/11/2017 - 21:30

Orbital ATK tenía todo listo para el lanzamiento de la cápsula de carga Cygnus 8, bautizada como S.S. Gene Cernan, rumbo a la Estación Espacial Internacional cuando, a menos de dos minutos del encendido de los motores del cohete Antares que iba a ponerla en órbita…

Aircraft in the range.

— Orbital ATK (@OrbitalATK) 11 de noviembre de 2017

Un pequeño avión fue detectado volando a unos 500 pies de altura y unos diez kilómetros de la costa, lo que lo colocaba dentro del área de seguridad delimitada alrededor del Espaciopuerto Regional del Medio Atlántico, lo que obligó a cancelar el lanzamiento ya que no le daba tiempo a salir de la zona de seguridad antes de que se cerrara la ventana de lanzamiento.

We have confirmed that the aircraft that aborted today's launch attempt was a small aircraft flying at about 500ft approximately 6 miles offshore.

— Orbital ATK (@OrbitalATK) 11 de noviembre de 2017

Así que hubo que proceder a asegurar el Antares y vaciar sus depósitos de cara a un nuevo intento previsto para las 13:14:52, hora peninsular española, del domingo 12 de noviembre de 2017.

Estos avisos sobre el cierre de espacio aéreo se publican en los NOTAM, del inglés Notice To Airmen, Información para aviadores. Pero se ve que en este caso el piloto en cuestión no se enteró muy bien o no prestó mucha atención, aunque en su descargo quizás se puede argumentar que Wallops no se usa muy frecuentemente para hacer lanzamientos. Habrá que ver qué le supone el despiste al piloto en forma de posible multa, suspensión de la licencia o qué.

Aeronaves y embarcaciones despistadas son causantes del suficiente número de cancelaciones de lanzamientos como para que haya algunas cuentas de Twitter que las parodian como son @WaywardPlane y @WaywardBoat.

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El DeLorean DMC-12 más caro del mundo

Sáb, 11/11/2017 - 13:30

De los siete DeLorean que se usaron en el rodaje de la trilogía de Regreso al Futuro sólo quedaron tres: uno que está en los Estudios Universal de Florida, otro en California y este que compró Bill Shea, un coleccionista que soltó 541.000 dólares por poseer la máquina del tiempo definitiva.

Así que aunque DMC-12s hay muchos, originales que hayan participado en las películas hay muy pocos.

El trabajo de coleccionista de coches es duro, pero alguien tiene que hacerlo. Tal y como cuentan en este largo reportaje de The Aficionauto el protagonista de esta historia trabaja junto con su hijo duramente en arreglar y restaurar viejos modelos, crear réplicas, cuidarlos y llevarlos a eventos y exposiciones donde son bienvenidos. De hecho el DeLorean lo han vuelto a conducir hasta los propios actores de la película.

Entre otras cosas dicen que el mayor problema de conducir un DeLorean es intentar ir por todas partes sin hacerle ni un mínimo rasguño. También tuvieron que añadirle bastantes piezas originales porque al ser un coche que se usó principalmente para las escenas de acción le faltaban muchos componentes que realmente no eran necesarios (como los aros y muchas piezas del interior).

Tras la rocambolesa historia del fracaso de DeLorean como compañía automovilística el hecho de que abandonaran la producción tan pronto dice Shea que «…fue una auténtica bendición. Si hubieran continuado fabricando coches ahora el DMC-12 sería otro coche normal y corriente, no algo icónico y eterno».

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Los efectos visuales «invisibles» de Mindhunter

Ven, 11/10/2017 - 21:48

Mindhunter, de David Fincher (en Netflix) está resultando ser una de las mejores series de la temporada. Lo más interesante es que es una serie que por su ambientación y guión apenas necesitaría efectos visuales.

Situada a finales de los años 70, cuenta las andanzas de dos agentes del FBI que intentan acercar la ciencia a la agencia y a los policías del país a través del análisis psicológico metódico y documentado de los criminales más temibles: los asesinos en serie, denominación que ni siquiera existía por entonces.

Al igual que las obras de Fincher (Seven, El club de la lucha, Zodiac) cada capítulo de Mindhunter está rodado con detalle: escenarios, paisajes, cartelería, interiores, todo parece minuciosamente original y auténtico. Pero nada más lejos de la realidad: Fincher utiliza efectos visuales digitales a mansalva, pero de tal calidad que son completamente invisibles para el espectador. Es lo que en su día ya denominamos efectos especiales diferenciadores, discretos e invisibles.

En el vídeo de Artemple puede verse cómo innumerables escenas están rodadas con croma (fondo verde), en otras se añade vegetación donde no la hay, se colorea la hierba, se añaden nubes… Incluso en interiores se completan oficinas, prisiones y habitaciones con elementos que no existen pero mejoran el resultado. Más que nada porque no se nota.

La cuestión en estos casos parece ser: ¿qué resulta más barato, encontrar la localización perfecta, esperar a la verde primavera, a un día con bonitas nubes o usar un lugar sencillo retocado luego por ordenador? ¿Es mejor gastar el dinero en reemplazar unos carteles publicitarios de la calle con todo el montaje, desmontaje, diseño… O simplemente dibujarlos a posteriori? ¿Esperar media hora a que un avión aterrice en el momento exacto del diálogo de los protagonistas en el aparcamiento del aeropuerto o añadir un modelo 3D? (El de los aviones por cierto es el único efecto que yo noté a la primera al ver la serie).

En el vídeo hay escenas que sorprenden porque no parecen ni siquiera necesarias: un escaparate con televisores que es completamente digital, basura añadida… ¡a un vertedero de basura! (¿no era más fácil tirarla por ahí?) o escena nocturna de una ciudad vista desde un avión – anda que no hay miles. ¿No hubiera sido más barato rodar todo esto de forma convencional? Quizá, pero no habría quedado igual.

Mi favorita es la última que se presenta en el vídeo: un hombre camina por la calle y sube a la acera. El rebaje de la acera para minusválidos está eliminado, porque en los 70 no eran tan comunes como hoy en día. Una pequeña inversión en una modificación digital sobre algo aparentemente nimio, que los ojos no ven pero nuestro cerebro capta. Sin eso, no estaríamos en los 70.

§

Y ya que hablamos de David Fincher no me resisto a compartir este otro análisis de Nerdwriter, en el que partiendo de una escena explica una técnica de cámara que utiliza en todas sus películas y que permite «secuestrar al espectador» haciendo que aumente la credibilidad e inmersión en lo que está viendo. Tan solo con un movimiento – pero muchas veces complejo tras bambalinas, eso sí. Sencillamente genial.

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La oveja entrenada para reconocer el rostro de Barack Obama

Ven, 11/10/2017 - 21:01

Esto sería WTF si no fuera porque es pura ciencia. Unos científicos de Cambridge han entrenado a una oveja para reconocer la cara de Barack Obama (y también de Emma Watson) utilizando el método tan tradicional como viejo método de la motivación con premios.

Enfrentada a dos alternativas, un rostro o una imagen completamente en negro, la oveja recibe el premio del dispensador si elige la pantalla en la que aparece el rostro de Obama (o Emma Watson, según la prueba). A algún famoso había que elegir.

Cuando ha aprendido eso se la entrena para que elija entre un rostro u otro similar. Ahí comienzan las dudas para el bovino animal, pero poco a poco entiende de qué va el juego. Según parece el porcentaje de aciertos puede llegar a ser del 80%, lo cual no está mal para una oveja.

No sabemos si cuando falla le meten un zurriagazo eléctrico, pero suponemos y esperamos que no. Dicen en el vídeo de Vocativ que además de las ovejas los monos, caballos y perros están entre los animales que también son capaces de reconocer rostros humanos. Suponemos que nuestro amigos los inteligentes delfines también.

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La funda de móvil que imprime fotografías llega a Android

Ven, 11/10/2017 - 13:15

Dos años después del lanzamiento del primer modelo, está desarrollando una versión de su funda-de-móvil-impresora Prynt para teléfonos Android que tengan un conector USB de Tipo-C situado en la parte inferior y en el centro del teléfono.

La idea que persigue Prynt es convertir el teléfono en una cámara instantánea, a lo Polaroid: haces la foto y la imprimes al instante — algo que en realidad ya es posible hacer con impresoras de bolsillo como la LG Pocket Photo (en su día) o la Fujifilm Instax Share.

El nuevo modelo, además de ampliar la compatibilidad con smartphones Android más recientes, es más pequeño y más ligero. La impresora utiliza papel térmico propietario. El nuevo modelo incorpora una función que relaciona las fotografías físicas con contenido de vídeo del teléfono: cuando se toma una fotografía con la app de Prynt se graba también un breve vídeo del momento. Después, al captar la fotografía en papel con la cámara del teléfono se reproduce el vídeo correspondiente — algo parecido a lo que hacían en su día las Live Photo de HP.

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Los zapatos eléctricos para realidad virtual de Jamie el «cazador de mitos»

Ven, 11/10/2017 - 12:42

Jamie, uno de los Cazadores de mitos originales tiene un curioso proyecto llamado Vortrex que básicamente consiste en unos zapatos eléctricos con ruedas que sirven tanto para caminar más rápido como para aplicaciones de realidad virtual (haciéndolos funcionar «al revés»).

El proyecto lleva décadas literalmente en la cabeza de Jamie (desde que usó un taladro eléctrico para propulsar las ruedas de unos rollerblades en 1987) y desde 2010 ha desarrollado ya seis prototipos con diversas funcionalidades en pos del invento final.

Entre los prototipos hay de todo: algunos demasiado inestables, otros que son simples plataformas con rodillos sobre las que instalaron unas zapatillas Crocs, otros que son botas militares con rollerblades motorizados… Todos tienen un sensor que responde al movimiento de los pies, coordinación entre los dos zapatos, etcétera. Básicamente se puede ir a toda leche «caminando mientras los patines ruedan» (como ir andando por una cinta transportadora, más o menos).

El diseño final –séptima generación– incluye unas grandes ruedas traseras y varios rodillos y también puede funcionar al revés. Esto hace que sirva para desandar lo andado, en otras palabras: quedarse en el sitio mientras se camina. ¿La utilidad de esto? Para los juegos y aplicaciones de realidad virtual (VR) en los que puedes querer andar por un enorme escenario pero a la vez no pegarte golpes contra las paredes (ni tener que usar suelos especiales, arneses ni nada parecido). Es como hacer moonwalking pero con asistencia mecánica. Técnicamente esto se logra mediante una brújula electrónica, Bluetooth y comunicación directa con las gafas VR.

Para el desarrollo de este prototipo de séptima generación se ha propuesto en IndieGoGo una meta de 50.000 dólares, de los que ya lleva casi unos 8.000 –curiosamente vendiendo «kits de supervivencia» que poco o nada tienen que ver con los zapatos eléctricos. A ver qué tal se le da y si vemos completarse el proyecto en unos meses.

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La ESA inicia una campaña de seguimiento de la caída de la estación espacial Tiangong-1

Ven, 11/10/2017 - 12:33

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha iniciado una campaña internacional para hacer un seguimiento de la reentrada descontrolada de la estación espacial china Tiangong-1. Por si acaso, ya que está previsto que la mayor parte de la estructura espacial se queme en la atmósfera durante su reentrada.

La estación especial Tiangong-1 tiene una masa de 8.500 kg, suficiente para que exista la posibilidad de que algunos restos y fragmentos, de hasta unos 100 kg, lleguen hasta la superficie terretre. En 2016 se perdió el contacto con la estación, una vez quedó deshabitada tras apenas tres años de servicio y cinco desde su puesta en órbita, en 2011. La estación se encuentra actualmente a unos 295 km de altitud, por lo que ha caído unos 6 km de en el último mes. Está previsto que la reentrada descontrolada suceda “en algún momento entre enero y marzo de 2018”, según la ESA.

Según Holger Krag, Jefe de la Space Debris Office de la ESA, “debido a la geometría de la órbita de la estación ya podemos excluir la posibilidad de que los fragmentos caigan por encima de la latitud 43° norte o por debajo de los 43° sur. Esto significa que la reentrada puede suceder en cualquier punto de la Tierra que esté situado entre ambas laltitudes, lo que incluye varios países europeos, por ejemplo.” (Portugal, España, Italia, Grecia,...)

La ESA admite que más allá de esta “amplia ventana geográfica y temporal” todavía le resulta imposible anticipar con más exactitud cuándo y sobre qué parte del mundo caerán los restos la Tiangong-1. Esto será así hasta incluso unas horas antes de que se produzca la reentrada.

A pesar de que entre ambas latitudes se concentra la mayor parte de la población mundial, la ESA recuerda que en la historia espacial nunca se han confirmado daños personales causados por la caída de chatarra espacial.

Imagen: (cc) Wikimedia.

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Reflex es una cámara réflex analógica, manual, modular, casi «universal» y es nueva

Ven, 11/10/2017 - 11:12

La cámara Reflex es justo lo que indica su nombre: una cámara réflex de la vieja escuela, con espejo, con controles y enfoque manuales y que utiliza película de 35 mm.

Sin embargo está cámara también es una puesta al día que añade algunos toques de modernidad e ingenio. Es modular, lo que significa que puede utilizar objetivos analógicos de diferentes marcas — de esos que muchos tenemos cogiendo polvo en casa: Nikon F, Olympus OM, Canon FD, Contax S, Helios, Pentax PK. Para usar unos u otros objetivos la base de la montura (I-Plate) se cambia de forma parecida a como se cambian los propios objetivo, sin necesidad de adaptadores.

Además incorpora flash y antorcha LED. El respaldo I-Back también es modular, lo que permite cambiar los carretes de 35 mm que permite cambiar de carrete (cambiando el módulo del respaldo) a plena luz del día sin correr el riesgo de que se vele el carrete. Incorpora conexión Bluetooth para comunicarse con la app Reflex que registra automáticamente los ajustes de cada toma y ofrece la opción de acompañar cada fotografía (analógica, en todo momento) con notas o una descripción — y por qué no, con la ubicación GPS de dónde se está en el momento de hacer la foto, aunque esto no se menciona.

El diseño modular y el plan de ofrecer open source los diseños de la cámara Reflex (hardware y electrónica, al menos una parte de ella) permite que la cámara sea compatible con accesorios de terceros e incluso accesorio propios que se pueden fabricar por impresión.

Actualmente en Kickstarter (donde ya ha superado el mínimo olímpico de la financiación que buscaba), la cámara Reflex estará previsiblemente disponible el verano que viene. El precio ronda los 450 euros.

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La terapia génica salva la vida de un niño con piel de mariposa

Xov, 11/09/2017 - 19:30

La terapia génica, que consiste en modificar el genoma de un individuo, en principio para repararlo, es polémica porque igual que para hacer el bien se podría utilizar para hacer el mal, aunque eso es algo común a cualquier herramienta.

Sin embargo casos como el que se puede leer en Generan una piel nueva para un niño con ‘piel de mariposa’ hacen que, al menos para mí, no haya dudas de que es un camino por el que hemos de avanzar y sacarle el mejor provecho posible.

En este caso el paciente es un niño de siete años que sufre –o sufría– epidermólisis bullosa juntural, una de las variantes del mal más conocido como piel de mariposa, que hace que cualquier roce en la epidermis de quienes lo sufren provoque una lesión. Ingresó en el hospital con dos tercios de su piel perdidos a causa de una infección y en primer instancia los médicos se las vieron y se las desearon para conseguir mantenerlo con vida.

Pero lo consiguieron injertándole nueva piel generada a partir de células de piel tomadas de zonas no dañadas. Pero estas células fueron modificadas mediante terapia génica para corregir la mutación en el gen LAMB3 que las hacía funcionar mal, con lo que los injertos eran de piel sana.

Trabajando poco a poco y empezando por las extremidades y luego por el cuerpo han conseguido que el 80% de su cuerpo esté ya cubierto por la piel nueva, y aunque queda por ver cómo evoluciona esa piel transgéinca a largo plazo por ahora le permite «llevar una vida normal, va al colegio y juega al fútbol», según dice Michele De Luca, el director del equipo que lo ha tratado.

La solución aplicada ha sido extrema, porque literalmente, era un caso de vida o muerte, y sirve para la variante de la piel de mariposa que sufría este niño, además de que tuvo la suerte de que no afectaba a las mucosas, algo que suele pasar; habría que ver si y cómo se puede aplicar en otros casos, así que aún estamos lejos de tener una solución universal para quienes sufren de piel de mariposa.

Pero cualquier paso adelante es un avance.

Recomiendo, en cualquier caso, la lectura del artículo enlazado, que explica la historia con todo lujo de detalles.

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El telescopio espacial Hubble no está necesariamente condenado (aunque casi seguro que sí)

Xov, 11/09/2017 - 19:00

Hace poco un artículo de Forbes hablaba del final del telescopio espacial Hubble, que si nadie lo remedia terminará incinerándose en la atmósfera en algún momento de los próximos 10, 15 o 20 años.

Pero en realidad esto no tiene por qué ser así. El Hubble fue puesto en órbita el 25 de abril de 1990 por el transbordador espacial Discovery, y en principio la idea era que un transbordador lo trajera de vuelta a tierra al final de su misión para convertirlo en una pieza de museo. Pero la retirada de los transbordadores espaciales –en realidad los desastres del Challenger y el Columbia, tras los que la NASA decidió minimizar las misiones de los transbordadores– dieron al traste con esta idea.

Así que durante la quinta –y en principio última– misión de mantenimiento al Hubble –el Hubble fue diseñado para poder ser reparado en órbita– la tripulación del Atlantis instaló en la parte posterior del telescopio un mecanismo de captura que en el futuro permitirá que se acople con él algún tipo de propulsor aún no diseñado que pueda guiarlo en su reentrada en la atmósfera para que ésta sea controlada y no le vaya a caer en la cabeza a nadie.


Michael Good y Mike Massimino reparando el Hubble


Mecanismo de captura del Hubble

Pero ese propulsor también podría ser utilizado para volver a subir la órbita del Hubble. De hecho, dejándolo atracado allí, podría repetir esa operación unas cuantas veces antes de guiar al Hubble hacia su final, alargando la misión. O dejar el sitio a otro propulsor con más combustible que lo sustituyera.

Seguir leyendo: El telescopio espacial Hubble no está necesariamente condenado (aunque casi seguro que sí)

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