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SpaceX cumple 18 años

Mér, 05/06/2020 - 23:00

El 6 de mayo de 2002 se fundaba Space Exploration Technologies Corp., con dirección en Rocket Road 1, Hawthorne, California. Aunque la conocemos más por su nombre comercial, SpaceX. Así que hoy se convierte en mayor de edad en muchos países y algunos estados de los Estados Unidos.

Lo que ha hecho en este tiempo con el Falcon 9 y lo que está haciendo con la Crew Dragon pasará a los libros de historia. Con el Falcon 9 por demostrar que es posible reutilizar buena parte del cohete y lanzar con precios un orden de magnitud por debajo de lo que era habitual. Con la Crew Dragon porque se va a convertir en la primera nave espacial tripulada de la historia diseñada por una empresa privada en entrar en servicio.

Y luego está lo del Falcon Heavy. Quizás no haya un gran mercado para lanzamientos de esa capacidad, además de que va a ser sustituido algún día por el Starship. Pero a quienes nos apasiona la ciencia, la tecnología siempre, siempre, nos pondrá la piel de gallina ver aterrizar juntos los cuerpos laterales de aquel primer Falcon Heavy en una especie de ballet que hasta entonces sólo pertenecía a la ciencia ficción.

Y lo que les queda por hacer. ¡Larga vida a SpaceX!

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SpaceX instala un motor en el Starship SN4; ahora sólo falta que no reviente

Mar, 05/05/2020 - 22:30


Starship SN4 con un motor - Elon Musk

Con la velocidad a la que SpaceX está fabricando –y destrozando, todo sea dicho– prototipos de Starship y con la velocidad no menos apabullante con la que cambia de planes es un poco difícil seguirles la pista.

Pero esta foto muestra un motor Raptor instalado en el Starship SN4. Que cambios de nombre mediante viene siendo el sexto prototipo construido. Y el primero que sobrevive a las pruebas de llenado con combustible a temperaturas muy bajo cero. Así que están ya preparándolo para hacer saltos de unos 150 metros, un poco al estilo Starhopper.

Pero será el SN5, suponiendo que sobreviva a las pruebas de llenado, en el que SpaceX monte tres motores Raptor para ir haciendo saltos cada vez a mayor altura. Que si aún lleváis la cuenta es el séptimo prototipo a pesar de su nombre.

Musk dice que cree que en un par de años estaremos viendo como Starship vuela de forma regular. Pero por muy deseos que estoy de que entre en servicio este pedazo de cohete creo que es una de esas cosas que dice Musk que, sin quitarle mérito en absoluto a lo que SpaceX lleva hecho, no hay que tomarse muy en serio.

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China lanza con éxito su primer cohete Larga Marcha 5B

Mar, 05/05/2020 - 19:00

#BREAKING The launch of China's Long March-5B rocket, carrying an experimental spacecraft to space, is successful. pic.twitter.com/buMKcei8Fg

— CGTN (@CGTNOfficial) May 5, 2020

El programa espacial tripulado chino ha dado un importante paso adelante con el lanzamiento con éxito del primer cohete Larga Marcha 5B. Es la versión adaptada del Larga Marcha 5 para el lanzamiento de su nueva nave espacial tripulada y de los módulos de la estación espacial.

En este primer lanzamiento ha puesto en órbita una versión de prueba de la nueva cápsula tripulada, que ascenderá usando sus motores hasta alcanzar los 8.000 kilómetros de altitud. Desde ahí simulará una reentrada de una misión más allá de la órbita baja terrestre. La misión durará tres días y permitirá poner a prueba sus sistemas así como el despliegue de los paracaídas, el aterrizaje, que usa un airbag para amortiguar el impacto final, y la recuperación de la cápsula una vez en tierra. También permitirá probar su capacidad de reutilización parcial, reemplazando el escudo térmico para una futura misión.


Impresión artística de la nueva nave en el espacio – Administración Espacial Nacional China (CNSA),

Queda aún por analizar los datos obtenidos durante el lanzamiento pero si todo ha ido tan bien como parece China podría lanzar el primer módulo de la estación espacial a principios de 2021.


Impresión artística de la estación espacial en órbita – China Academy of Space Technology (CAST),

Aunque antes un Larga Marcha 5 mandará rumbo a Marte la misión Tianwen-1, compuesta por un orbitador y un rover. Será en la ventana de lanzamiento de julio de 2020.

Es, además, una buena noticia por partida doble porque en menos de un mes habían fallado dos lanzamientos chinos, el de un Larga Marcha 3B el pasado 9 de abril y el de un Larga Marcha 7A el 16 de marzo.

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PixelMe: de retrato a icono pixelado

Mar, 05/05/2020 - 17:56

PixelMe es un pequeño invento de Kaz Sato para convertir retratos en pixelart. De este modo basta subir una foto cualquiera –que ni siquiera tiene por qué estar recortada en las proporciones adecuadas– y PixelMe te pixelizagenerando diversos iconos: 32×32, 48×48, 64×64 y 128×128, son tamaños bastante comunes.

Una vez generados los iconos pueden exportarse (arrastrándolos desde la ventana), compartirlos en Twitter o incluso exportarlos a Animal Crossing, el juego de moda. De hecho tiene un modo especial llamado Pet Mode donde no se busca el rostro de una persona sino que se utiliza la foto tal cual, útil por ejemplo para mascotas y otros objetos.

Este invento utiliza la tecnología pix2pix que emplea sistemas de aprendizaje automático para generar fachadas realistas, con la diferencia de que para el entrenamiento de la IA utilizó fotografías e iconos. De este modo el resultado es más limpio y realista: se elimina el fondo, se concentra la pixelización en la cara, se procura que los rasgos que definidos… Mucho mejor que una simple reducción de tamaño «a lo Photoshop».

{Foto: PXFuel.)

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Photocall.TV: cientos y cientos de canales de televisión y radio online en directo

Mar, 05/05/2020 - 14:27

En Photocall.TV es tosco y directo, pero una de esas direcciones que es obligatorio guardar: las emisiones en directo de más de 1.000 canales de televisión nacionales e internacionales. Lo típico que necesitas cuando quieras ver algo concreto en cualquier canal que no está en tu televisión, al alcance de uno o dos clics:

  • 246 canales nacionales
  • 390 canales internacionales
  • 369 canales de cable/otros
  • 230 canales de radio
  • 14 enlaces a guías de programación

La calidad es más que razonable, un poco pixelada en algunos canales humildes pero Full-HD 1080 no demasiado comprimido en otros. El sonido, otro factor importante, está bien sincronizado y perfectamente inteligible. Tampoco he encontrado ninguna emisora que falle al ir probando: todas parecen estar bastante al día.

No tengo ni idea de si perdurará mucho o acabará teniendo problemas legales o de otro tipo, pero de momento ahí está para el disfrute de quien necesite ver algo más allá de la TV convencional. Aunque ya sabemos aquello de

500 canales de TV y nada que ver…

(Vía Genís Roca.)

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A estos memes generados mediante «inteligencia artificial» les falta un hervor, pero algunos son graciosos

Mar, 05/05/2020 - 14:07

This Meme Does Not Exist es una sección del sitio de memes Imgflip que genera memes mediante «inteligencia artificial». Es sabido que los memes pata negra se hacen «a mano», con el ingenio de quienes los crean con sus retorcidas y jocosas intenciones, un auténtico festival del humor. Pero por probar inventos nuevos, que no queden, así que tal y como explica Dylan Wenzlau en Meme Text Generation with a Deep Convolutional Network in Keras & Tensorflow se puede entrenar una red neuronal en busca de ese Nirvana huorístico.

Los detalles técnicos se me escapan, pero dice que utilizó la base de datos de 100 millones de memes proporcionados por los usuarios de Imglip, pero limitándose a los 48 memes más populares y 20.000 textos por meme, unos 960.000 en total.

Luego utilizó un generador de textos para crear «todos los memes posibles» y de ahí pasó a clasificar y elegir los que tenian sentido… Y supongo que de algún modo los que resultaban graciosos y los que no tanto, ensayo y error, etcétera, todo automático. Recordemos que esto ya se había hecho en el pasado utilizando inventos como el «factor de perplejidad» (momento ¡ajá!) y midiendo la atención que gente real prestaba al resultado.

El resultado es un tanto desigual, porque además es el tipo de cosas que depende del sentido del humor de cada cual. Muchos de los memes no tienen sentido, mezclan términos que no tienen nada que ver y no dan pie con bola. Otros tienen sentido pero no gracia y unos pocos, sentido y gracia. Quizá el 25%, 30% o algo más. En fin: ja, ja, ja.

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El primer avión espacial Dream Chaser en entrar en servicio se llamará Tenacity

Mar, 05/05/2020 - 12:00


Imprsión artística de tenacity en el espacio – SNC

Sierra Nevada Corporation (SNC) ha anunciado que el primer Dream Chaser que lanzará al espacio como vehículo de carga para la NASA se llamará Tenacity, Tenacidad.

El Dream Chaser es un avión espacial similar en forma a los transbordadores espaciales, aunque aproximadamente de un cuarto de su tamaño. Está concebido también para ser lanzado en vertical y aterrizar planeando como un avión. Es capaz de llevar 5.000 kilos de carga en su compartimento presurizado y 500 en el no presurizado. A la vuelta es capaz de traer 1.750 kilos.

Formará parte, junto con las Dragon 2 de SpaceX y las Cygnus de Northrop Grumman, de la flota de naves estadounidenses que se encargarán de mantener abastecida la Estación Espacial Internacional bajo el programa Commercial Resupply Services (CRS-2), Servicios Comerciales de Reabastecimiento 2.


Impresión artística de un Dream Chaser en la Estación Espacial Internacional – SNC

Los seis lanzamientos que ha contratado la NASA con SNC para el programa CRS-2 correrán a cargo del cohete Vulcan de United Launch Alliance, así que no sólo el Dream Chaser sino su cohete están aún por estrenarse. El primer lanzamiento de Tenacity podría tener lugar en la segunda mitad de 2021.

Tenacidad se antoja un nombre más que adecuado para el primero de los Dream Chaser en volar porque a pesar de que fue rechazado en diferentes ocasiones por la NASA al final ha conseguido hacerse un hueco.

Y no hay que olvidar que la primera versión del Dream Chaser era una versión tripulada. Quién sabe si acabaremos viendo como al final vuela.

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La colección de recortables retro de Rocky Bergen para tiempos de confinamiento (o cualquier otro momento)

Mar, 05/05/2020 - 11:30


La colección de retrorecortables de Rocky Bergen

Si tienes una impresora en color, un cúter, una regla metálica, pegamento y algún útil extra opcional como la parte roma de la hoja de un cuchillo o incluso piezas de Lego puedes hacer alguno de los retrocacharros en papel de Rocky Bergen:

Hay ordenadores, consolas, e incluso un «loro». Algunos mdelos como el del Lisa I, el Commodore Vic-20, o el del Sinclar ZX Spectrum tienen la complicación extra de que vienen con accesorios como lectores de cinta, joysticks o cartuchos de expansión. Para entretenerse un buen rato.

Rocky está en Twitter como @Rockasoo.

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Viking Canadair 515: el «botijo» apagaincendios llega al siglo XXI

Lun, 05/04/2020 - 22:00

Un avión que casi todo el mundo reconoce aunque no sufra de aerotrastorno es el «botijo» apagafuegos que en España opera el 43 Grupo del Ejército del Aire. Aunque en realidad el 43 Grupo opera dos modelos distintos, el Bombardier CL-215T, del que tiene 14 ejemplares, y el Bombardier CL-415, del que tiene tres.

El CL-215T es un rediseño de 1987 del original de 1967 que básicamente consiste en cambiar los motores radiales del CL-215 original por turbinas, aunque también incluye cambios en las alas y el empenaje. Bombardier no fabricó aviones nuevos sino que lo que hizo fue ofrecer kits de actualización para convertir los 215 en 215T.

Lo que hizo Bombardier sn su lugar fue fabricar el CL-415 a partir de 1993. Las diferencias fundamentales están en una cabina más moderna, pero aún analógica, mejoras en el sistema de descarga de agua, que también tiene más capacidad, y algunas mejoras aerodinámicas extra que, entre otras cosas, le dan mayor velocidad de crucero.

Ambos modelos empezaron su vida como un diseño de Canadair, aunque luego la empresa fue vendida a Bombardier en los 80. Y Bombardier a su vez vendió los diseños a Viking Air en 2016. En ese momento ninguno de los modelos estaba ya en producción. El 215 dejó de fabricarse en 1990 en favor del 415, que a su vez dejó de fabricarse en en 2015.

Pero Viking Air llevaba ya algún tiempo hablando de la posibilidad de fabricar el Viking Canadair 515 First Responder, una versión modernizada de los venerables 415. Y con la firma de los primeros pedidos parece que por fin va a convertirse en una realidad.

Comparte la célula básica de los modelos anteriores, aunque con materiales más modernos, y el mismo motor. Los nuevos materiales y nuevos tratamientos anticorrosión requieren menor mantenimiento, lo que según el fabricante reduce en un 15 por ciento el coste de operación del avión. El uso de una motorización común facilita el mantenimiento ya que no hay que dar nueva formación a las personas que los tengan que cuidar ni hay que almacenar piezas distintas.

La gran diferencia está en la cabina es completamente digital, con un HUD (head-up display) como el de los cazas o algunos aviones de pasajeros modernos que permiten al piloto mantener la vista fuera de la cabina a la vez que ve los parámetros de vuelo, un sistema de navegación en 3D, e incluso un sistema de visión nocturna. También aumenta el volumen de los depósitos de agua, que se pueden llenar en 14 segundos, hasta los 7.000 litros desde los 6.000 del CL-415.

Además Viking ofrecerá la opción de incorporar un radar de búsqueda bajo una de las alas y un sistema de cámaras bajo la otra, lo que añade capacidades de vigilancia marítima y SAR al avión. Otro equipo opcional es un sistema de fumigado que permitirá rociar disolvente sobre fugas de combustible o mareas negras o insecticida sobre vegetación infectada. Y ya puestos se puede modificar el interior para que funcione como avión de carga o para evacuaciones médicas.

Pero aunque sólo sea en su función apagaincendios ya es una mejora sobre los veteranos 215T; de hecho se dice que el Ejército del Aire estaría dispuesto a vender los tres más antiguos para sustituirlos por 515.

Así que con un poco de suerte en unos añitos podremos tener nuevos aviones que «cazar». Aunque mejor en una exhibición aérea que apagando incendios.

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China va a estrenar el Larga Marcha 5B, su nuevo cohete para lanzar misiones tripuladas y su estación espacial

Lun, 05/04/2020 - 21:00

LM-5B seems launch on 5th May at 18:00-19:00【BJT】 pic.twitter.com/KFyOg3LuaM

— liuyi (@LiuyiYiliu) April 29, 2020

Todavía no hay confirmación oficial de la hora pero los avisos emitidos a navegantes por las autoridades chinas indican que el primer lanzamiento de un cohete Larga Marcha 5B se va a producir entre las 12:00 y las 13:00 del martes 5 de mayo de 2020, hora peninsular española.

No hay confirmación tampoco de que vaya a ser retransmitido a través de Internet pero de serlo probablemente se podrá ver en este canal.

El Larga Marcha 5B es la variante optimizada para lanzamientos a órbita baja terrestre (LEO) del Larga Marcha 5, que por su parte está optimizado para lanzamientos a órbita de transferencia geoestacionaria (GTO). Para ello el 5B no usa la tercera etapa del 5.

Su capacidad, según las autoridades chinas, es de unas 22 toneladas. Eso lo hace ideal para lanzar los módulos de la futura estación espacial china, que están diseñados, no por coincidencia, para tener un peso máximo al lanzamiento de 20 toneladas. También lo hace ideal para la nueva nave tripulada china, que en su versión para misiones más allá de la órbita terrestre pesa 20 toneladas.

De hecho la carga útil de este primer lanzamiento del Larga Marcha 5B es un simulador de la nueva cápsula espacial, que se parece mucho a una Crew Dragon o a una Starliner, abandonado el look soviético de la Shenzhou.


La nueva nave tripulada – China Academy of Space Technology (CAST),

La cápsula no irá tripulada y tampoco incluye los sistemas de soporte vital. Pero lleva a bordo el suficiente combustible para alcanzar por sus propios medios una órbita de unos 8.000 kilómetros de altitud. Esto permitirá probar el funcionamiento en general de la cápsula y sus sistemas en el espacio así como la reentrada de una misión que vuelva el espacio profundo, el despliegue de los paracaídas, el aterrizaje, que usa un airbag para amortiguar el impacto final, y la recuperación de la cápsula una vez en tierra. También permitirá probar su capacidad de reutilización parcial, reemplazando el escudo térmico para una futura misión.

Es una misión de un perfil similar a la de la Exploration Flight Test 1 de la cápsula Orión de la NASA aunque de casi un día de duración frente a las tres horas de la misión de la NASA.

En cualquier caso la nueva cápsula todaví no tiene ni nombre ni fecha de entrada en servicio; es mucho más importante para el programa espacial chino que todo vaya bien en este lanzamiento porque el Larga Marcha 5B es un componente fundamental para sus planes para lanzar una estación orbital modular. Si todo va bien su primer módulo podría ser lanzado, por fin, a principios de 2021.

A más corto plazo aún es importante que el lanzamiento vaya bien porque un Larga Marcha 5 será el encargado de lanzar la misión Tianwen-1, compuesta por un orbitador y un rover rumbo a Marte el próximo mes de julio.

En ese sentido hace apenas unos meses que el Larga Marcha 5 ha vuelto al servicio tras haber fallado su segundo lanzamiento en julio de 2017. Así que a los nervios habituales de lanzar una misión interplanetaria se unen los de depender de un cohete con pocos lanzamientos a sus espaldas.

(Algunos datos vía Space News).

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