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Actualizado: fai 49 semanas 1 día

Una simulación del backbone de Internet

Ven, 04/01/2016 - 12:17

Esta simulación de Internet dicen que es la más grande hasta el momento, tan grande, tan grande que está a escala 1:1: unos 60.000 AS (Sistemas Autónomos, las instalaciones que suelen tener los proveedores de acceso y alojamiento) y 500.000 de routers – pero de los grandecitos, no como el del wifi de tu casa.

Esto se refiere a lo que los técnicos denominan el backbone de Internet, la conexión troncal, una especie de espina dorsal de la Red que hoy en día se ha convertido en muchas grandes conexiones, cables submarinos y subredes distintas en cada región y país. Hasta hace unas pocas décadas se podía dibujar con detalle en una hoja de papel; en 1969 se podía dibujar la Arpanet original en una servilleta con un lápiz.

La visualización forma parte del estudio de un incidente que desconectó las redes de Internet, 3G y 4G en Australia el pasado enero; los investigadores lanzaron una serie comprobaciones en las conexiones de red para detectar enlaces y vulnerabilidades (ver: What we found when we simulated the backbone of the entire Internet on SpatialOS). En total necesitaron tres días enviando y recibiendo paquetes a todos los puntos del planeta.

Gracias a esto y a un desarrollo llevado a cabo con SpatialOS y Unity se pudo montar –casi como un videojuego– la película definitiva que muestra la gran red con todo detalle. SpatialOS es un sistema operativo distribuido desarrollado por Improbable que se utiliza para crear grandes simulaciones sobre diversas temáticas: desde juegos a ciudades virtuales o, como aquí, redes de tráfico de información.

(Vía Memex.)

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1982, un Regreso al futuro en la España del Cinexin, el Rock-ola y Naranjito

Ven, 04/01/2016 - 11:09

1982 es una idea para un cortometraje de ciencia ficción sobre un tipo que viaja al pasado en un coche Delorean DMC-12 gracias a un dispositivo llamado «condensador de fluzo» y… ¡Ey! ¿Dónde he visto eso antes? Vale: en realidad estamos hablando de una comedia-homenaje a Regreso al futuro. La variante: aquí el protagonista retrocede en el tiempo hasta la España de 1982 bajo el lema: Si pudieras viajar al pasado… ¿Qué cambiarías?

La idea es del músico Mayor Tom (que curiosamente también nació en 1982 y cuya última canción se llama también así. Mmm…) que interpreta al protagonista – una versión venida a menos de McFly . Según parece en ese viaje tienen lugar desde Felipe González del PSOE a Chanquete de Verano Azul o a Alaska y los Pegamoides antes de que fuera abducidos por los realities.

El trailer es sencillamente genial y ya hace cosquillitas en el estómago y deja buen sabor. El crowdfunding que han lanzado busca recaudar 3.000 euros para el rodaje, que incluye la presencia de un DeLorean DMC-12 auténtico, algunos efectos especiales y –suponemos– mucho atrezzo ochentero.

La película plantea muchos inquietantes interrogantes: ¿Se enfrentará el nuevo McFly a las tramas de corrupción para reescribir la historia de las últimas décadas o preferirá perderse en las noches de la movida? ¿De dónde salen los 1,21 GW necesarios para el salto al precio al que va la electricidad hoy en día? Y, sobre todo, ¿Cómo pretenden hacer que el DeLorean alcance los 142 km/h si todos los suburbios de Madrid están llenos de rotondas?

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Verdulerías en cuyas estanterías crecen directamente las plantas que compras

Ven, 04/01/2016 - 11:00

Una empresa llamada Infarm está probando a minimizar el trayecto que recorren los productos entre las granjas y las tiendas, reduciéndolo literalmente al mínimo posible: cero. La idea es cultivar directamente verduras y frutas en unos módulos con estanterías dentro de la propia tienda, una especie de mini-granja vertical.

Este tipo de cultivos hidropónicos no es muy difícil de montar y produce más beneficios de los que parece: por un lado las plantas viven en un espacio más higiénico y «libre de plagas», reciben la cantidad exacta de luz, agua y nutrientes y están a la temperatura ideal. Pero sobre todo también se elimina todo el (contaminante) proceso de recolección, envasado, transporte a los mercados, a los distribuidores y a las tiendas – además de que no se requieren productos para envasarlo todo. Mucho material e intermediarios eliminados ayuando así a conservar nuestro planeta favorito.

Eso sí: que quede clara que esta tampoco es la solución perfecta, pues el invento requiere de maquinaria (que hay que fabricar previamente con materiales de todo tipo) y –sobre todo– necesita electricidad para funcionar, al menos una parte del tiempo. A menos que la tienda genere su propia electricidad desde el tejado (¡ay, el famoso impuesto al Sol!) puede no ser muy sostenible ni barato. La mejora se puede hacer calculando con mayor precisión su huella hídrica, de transporte, residuos… – la denominada huella ecológica.

Todo el «montaje verduleril» está además perfectamente conectado con los sistemas informáticos de control, donde se puede ver el crecimiento de las plantas, el gasto que producen, el tiempo que les queda para llegar a su estado óptimo, etcétera. Los clientes simplemente llegan, abren la puerta y recolectan su comida, lo cual probablemente es lo más natural que pueden llegar a hacer sin ser granjeros.

La empresa además tiene otras interesantes ideas para mejorar la sostenibilidad de todo este proceso natural por el que unos seres vivos nos comemos los unos a los otros como ley de vida: por ejemplo para evitar las bolsas, embalajes y envases plantean un diseño minimalista para los supermercados que hace que las verdulerías y fruterías parezcan Apple Stores, no hay más que verlo. (En España cada vez hay más tiendas de este estilo, pero diría que más de barrio y a pequeña escala.)

La evolución de estas ideas es casi inevitable:

El restaurante-verdulería: directamente te levantas de la mesa, arrancas lo que te apetezca de la pared y te lo comes. Sostenibilidad máxima. Todo ello en un idílico entorno decorado por Ikea, con tecnología de Nokia y algún chisme de Nike. (Damos por supuesto que se asegurarán con esas marcas de que todos esos productos se hayan fabricado en los lejanos países típicos con mano de obra trabajando en condiciones dignas, claro.)

(Vía Web Urbanist.)

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El último empleo de la Tierra

Ven, 04/01/2016 - 10:00

Un futuro ¿utópico? ¿distópico? Robots y automatismos. Desempleo tecnológico.

La breve historia de Alice, que tiene el último empleo reconocible como tal en el planeta Tierra. Que han utilizado en The Guardian como apoyo a este buen artículo: Automation may mean a post-work society but we shouldn't be afraid (La automatización podría llevarnos a una sociedad sin trabajo, pero no deberíamos preocuparnos).

Un pequeño gran trabajo del Moth Collective.

(Vía @genisroca.)

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KELT-4Ab, un planeta extrasolar con tres soles

Ven, 04/01/2016 - 00:30


Impresión artística de HD 1885 Ab, otro planeta con tres soles

Situado a unos 680 años luz de la Tierra, KELT-4Ab es un planeta en cuyo cielo no sólo se pueden ver dos sino tres soles, dejando en mantillas a Tatooine (el de verdad, no el de la película).

Está en órbita alrededor de una estrella bautizada como KELT-A, alrededor de la que también orbitan las estrellas KELT-B y KELT-C, que a su vez orbitan una alrededor de la otra una vez cada 30 años, mientras que su órbita alrededor de KELT-A es de unos 4000 años.

Es un Júpiter caliente y desde él –desde la parte superior de su atmósfera– la estrella principal tendría unas 40 veces el tamaño del Sol, mientras que las otras dos tendrían una apariencia y un brillo similares al de la Luna llena, separadas por una distancia parecida a la de un dedo meñique.

Apenas hemos empezado a mirar al universo a la búsqueda de planetas más allá de nuestro sistema solar y ya hemos encontrado unos cuantos que nos parecen raros, aunque habría que ver si los raros no son los «nuestros».

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La cápsula de carga Progress MS–2 va rumbo a la Estación Espacial Internacional

Ven, 04/01/2016 - 00:00

Tal y como estaba previsto un cohete Soyuz 2–1A despegó del emplazamiento 31/6 del cosmódromo de Baikonur a las 16:23:57 UTC del 31 de marzo de 2016 con la cápsula de carga Progress MS–2 como única carga.

Tras un ascenso sin problemas la MS–2 se deparó de su lanzador, quedando en una órbita inicial de 240 kilómetros de altitud a partir de la cual se irá acercando a la Estación Espacial Internacional para atracar en el módulo Zvezda de esta a las 18:01 UTC del 2 de abril.

Dado que es sólo el segundo lanzamiento de una Progress de la variante MS su aproximación a la EEI será de 34 órbitas en lugar de la de dos órbitas que se utiliza con las naves ya probadas, precisamente para que dé más tiempo a los responsables de la misión de comprobar los nuevos sistemas.

La MS–2 lleva a bordo 2500 kilos de suministros que incluyen combustible, gases a presión para ser liberados en la atmósfera de la Estación, hardware para los sistemas de esta, material para experimentos, y comida, agua y suministros para la tripulación.

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La curiosa historia del ingeniero de la NASA que inventó los lanzadores de agua Super Soaker

Xov, 03/31/2016 - 23:27

Lonnie Johnson inventó el Super Soaker, el más famoso de los «rifles lanzadores de agua» con los que quien más quien menos habrá pasado un buen rato de remojo en alguna piscina o en la playa. Desde el modelo original los Super Soaker (ahora vendidos por Hasbro bajo la marca Nerf) evolucionaron en diversos modelos y actualmente se venden colecciones para zombies, agentes secretos y en versión «para casa y oficina» con dardos de goma. Hasta hay, ejem, una «versión para niñas rebeldes»… Como si acaso disparar flechas de goma requiriera tener pene, WTF.)

El diseño del Super Soaker utilizaba un ingenioso método para bombear y comprimir el aire en un depósito intermedio. En otras palabras: disparar agua simplemente con la presión del gatillo es más simple pero también ineficiente (así eran las primeras «pistolas de agua») porque apenas se transmite potencia al disparo, aunque no requiere tiempo de «recarga». Aquí es al revés: primero se bombea a mano para comprimir el aire y con apretar ligeramente el gatillo sale disparada el agua. Desventaja: el tiempo de recarga.

Con el tiempo se diseñaron «armas» de este estilo con diversos depósitos, capacidad de bombeo, reservas y luego llegaron incluso los motores eléctricos. Los modelos del Super Soaker llevan un número: 10, 20, 50… cuanto más alto, mejor. Baste decir que el mortífero y legendario Super Soaker 300 tenía 3 depósitos externos y era capaz de disparar medio litro de agua a unos 10-15 metros. La última versión que existe es una bestia llamada Super Soaker 2000 MK2 que suelta un chorrazo de 1 litro a más o menos los mismos 15 metros: tiene el récord Guinness de poderío, de hecho.

Entre las asombrosas cifras que consiguió el invento Super Soaker están haber ingresado más de 1.000 millones de dólares en ventas a lo largo de su historia (desde 1989) y estar desde entonces todos los años entre los 20 juguetes más vendidos.

Pero no es ese el único invento de Johnson: también trabajó en bombardero B-2, en la Misión espacial Galileo y en un sistema de energía limpia mediante pila de hidrógeno. Así que este buen hombre queda automáticamente añadido a nuestra lista de inventores ingeniosos que no solo han trabajado en nuevos proyectos sino que también han hecho nuestra vida más divertida.

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Un bonsái impreso en 3D que puedes podar como su fuera un bonsái de verdad

Xov, 03/31/2016 - 23:24

Así que se trata de un bonsái de plástico que incluso uno mismo puede imprimir en su casa y podar de forma parecida a como haría con un bonsái de verdad — eso sí, no hay opción a trasplantes ni injertos ni alambrado ni nada que sea más sofistcado que meter la tijera. Vía Engadget.

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Bonitas ilustraciones de ordenadores Atari que no llegaron a ser

Xov, 03/31/2016 - 23:03

Atari Computer Concepts, vía Coudal, reúne ilustraciones de bocetos, diseños e ideas para ordenadores Atari que no llegaron a ser.

La mayoría de los dibujos están hechos a principios de los ochenta y son obra de Regan Cheng, entonces jefe de diseño industrial de la compañía. A pesar de que los diseños tienen ya 35 años exploran cuestiones interesantes: ordenadores modulares, minimalistas, plegables, compactos, con pantallas plantas...

De hecho, el iMac actual guarda cierta semejanza con este concepto de Atari de 1982.

Se pueden ver más de estos diseños, cedidos por el propio Cheng, en el Atari Desktop Concepts y en Atari 1200 & A300 Concepts del Atari Museum.

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Las 10 películas cuyos tráilers fueron infinitamente mejores que las películas en sí

Xov, 03/31/2016 - 23:00

¿Publicidad engañosa? Esta es la lista de WacthMojo de las 10 películas cuyos trailers eran espectacularmente mejores que las películas propiamente dichas:

  1. Wild Wild West.
  2. Battle: Los Angeles
  3. Prometheus, que a mí tampoco me gustó nadita.
  4. Star Wars: Episodio I - La Amenaza Fantasma
  5. Terminator Salvation
  6. Sucker Punch
  7. Transformers: la venganza de los caídos
  8. Spider-Man 3
  9. Airbender: el último guerrero

    Con menciones honoríficas para:

    2012
    Pearl Harbor
    Superman Returns
    Tron: Legacy, que a mí no me pareció tan mala, aunque quizás influido por el recuerdo de la original


    Y la ganadora es…

  10. Godzilla.

¿Una disculpa para volver a verlas a ver si de verdad eran peores que el tráiler?

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