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Actualizado: hace 40 semanas 4 días

Todos los accidentes de aviación desde 1930 en un solo gráfico

Sáb, 07/16/2016 - 21:00

En la imagen History of Fatal Air Crashes [zoom] los datos proceden –cómo no– de Aviation Safety. También allí está el código Python con el que se ha hecho la extracción de datos directamente del HTML de la web. Elegante.

Uno de los detalles más interesantes es que normalmente sólo se tienen en cuenta los accidentes aéreos civiles; aquí se incluyen tanto los civiles como los militares y «otros» (incluso hay color específico sobre la invasión de Normandía en 1944). Se puede apreciar qué porcentaje de muertes se producen en uno y otro tipo de vuelos; excepto en la Segunda Guerra Mundial parece que del total suele haber un 20-30% de siniestros militares del total anual.

Los rectángulos de las barras indican naturalmente el número de víctimas. Como accidentes más desastrosos figura el accidente de Los Rodeos en Tenerife que involucró a dos aviones Boeing 747 en una gigantesca fatalidad (335 + 245 = 580 víctimas; 61 supervivientes); también está el vuelo 123 de Japan Airlines (520 víctimas; sólo se salvaron 4 personas).

A grandes rasgos se aprecia visualmente una línea descendente como tendencia, que aunque debe estar cerca de las 900-1.000 víctimas anuales es señal de que cada vez es más seguro volar –especialmente teniendo en cuenta que cada año se vuela mayor distancia. (La medida correcta para comparar suele ser «muertes por millas recorridas» o equivalente.)

El año «más seguro para volar» fue 2013: menos de 400 víctimas en todo el mundo, aunque no parece que se haya tenido en cuenta el número de millas voladas y más bien debería denominarse «año con menos víctimas». Este año estamos en disposición de superarlo si no hubiera más grandes percances (algo improbable) de modo que será difícil mejorar ese récord.

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Un reloj digital «a cuerda»

Sáb, 07/16/2016 - 20:29

Felix Vorreiter inventó el Flux 1440 hace ya unos años; es un reloj «digital» que utiliza una cuerda, cuerda, con marcas de color negro que muestran la hora exacta. Es un híbrido de lo más peculiar; notablemente ingenioso sin duda.

El Flux 1440 muestra la hora durante exactamente tres segundos (hora y minuto); entonces el motor y diversas ruedas y mecanismos se ponen en marcha para desplazar la cuerda: se necesitan 57 segundos y 57 «cambios» para que se vean los siguientes dígitos. Y así sucesivamente.

El nombre del reloj hace referencia a que en un día hay 1440 minutos, que es la información que hay que codificar en total. Debido al tamaño de las marcas se necesitan ni más ni menos que 1,2 kilómetros de cuerda coloreada adecuadamente para dibujar todos los dígitos de forma directa.

Durante el breve instante en que se marcan los minutos todo es perfecto; entonces comienza todo un espectáculo en movimiento bastante digno de disfrutar. Un +1 por el ingenioso hackeo.

(Vía The Awesomer.)

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El simulador de Ricky y Morty en VR

Sáb, 07/16/2016 - 14:56

Los fans de Rick y Morty están de enhorabuena. Una de las series de animación más bestias sobre una familia disfuncional con un abuelo «inventor loco, superdotado y alcohólico, pero cien por cien científico» y su nieto el pringao de Marty (inspirados ambos por Marty y Doc de Regreso al futuro) va a ser adaptada al formato «juego de realidad virtual».

Aunque es poco lo que se sabe todavía al respecto al menos hay un avance en forma de vídeo. Y que lo etiquetan como «Rickyalidad Virtual». La hilaridad llegará de forma automática en cuanto se pulse el botón de Jugar.

El juego se mostrará al público en la Comic Con de San Diego este mismo mes; sus desarrolladores son Owlchemy, más conocidos por su Job Simulator. Veremos si cumple con las espectativas.

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Trampa antimosquitos: el santro grial del reposo veraniego

Sáb, 07/16/2016 - 14:11

Hartum nos escribió porque el odio que profesa hacia los mosquitos es tan solo comparable con sus ganas de exterminarlos de la faz de la tierra – algo que le pasa a mucha gente. Un buen día se encontró con un trabajo en el Malaria Journal que le inspiró un invento. Se puede leer aquí: Successful field trial of attractive toxic sugar bait (ATSB) plant-spraying methods against malaria vectors in the Anopheles gambiae complex in Mali, West Africa [PDF].

El trabajo resulta un poco durillo de leer, pero en el New York Times lo explicaron para humanos normales y corrientes: Brewing Up Double-Edged Delicacies for Mosquitoes. «Delicias de doble filo para los mosquitos» lo denominan.

La trampa anti-mosquitos consiste en una especie de «cebo» con un nectar de frutas que atrae a los malditos mosquitos (el nectar de frutas se pone aparte, vale cualquiera); tras beberlo ¡plof! caen fulminados. Su aspecto es algo así como un pequeño vaso con un palo –como manda la tradición– y hace efecto en unas 48 horas; en dos días dice su creador que se nota la diferencia tanto las habitaciones de la casa como en el exterior.

Se vende en un pack por unos 20 euros y contiene brebaje suficiente para conseguir la paz durante 45 días y un vaso + palo lavables. Los mosquitos «eliminados» por el cebo incluyen los famosos y temibles «mosquitos tigre» que dejan unas heridas que no veas. Pero además de eso parece una gran idea para la eliminación de mosquitos que transmiten enfermedades chungas en todas partes del mundo. Aquí el FAQ.

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Mini-documental: los progresos del Avrocar, el malogrado platillo volante

Sáb, 07/16/2016 - 13:26

Este vídeo muestra los progresos entre 1958-59 en la construcción del Avrocar, originalmente un caza de combate de aterrizaje y despegue vertical con aspecto de platillo volante que fue cambiando con el paso del tiempo hasta que la fuerzas aérea lo dejó por imposible. Se saben ahora cosas sobre él pese al «secreto» de sus construcción porque hace tiempo que se desclasificaron los archivos como ya comentamos por aquí en otra anotación. Formaba parte del llamado «proyecto 1974» de las fuerzas aéreas estadounidenses. Este vídeo es interesante porque contiene más detalles de los que se muestran en otros similares.

Según cuentan se construyeron diversas versiones: en madera, a escala, para utilizar en los túneles de viento… En el vídeo hay interesantes escenas de una versión a escala 1:5 y sobre detalles como el sistema de propulsión. También puede verse cómo probaban los sistemas de estabilización y control de la época.

El invento no cuajó y tuvo que pasar por toda una serie de nombres en los que se intentaba avanzarlo o reflotarlo: Proyecto Y, Spade, Omega, WS-606A, Proyecto 1794 y Silver Bug (bicho plateado). El nombre Avrocar sólo se utilizaría en sus últimos años, cuando se integró en los proyectos de la serie VZ; su número era VZ-9.

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Cómo GoPro prepara la primera retransmisión de vídeo 360° en tiempo real a bordo de una moto de competición

Sáb, 07/16/2016 - 12:13

El 29 de junio de 1985 el piloto Randy Mamola montó en su Honda de 500 cc la primera cámara a bordo de una moto de MotoGP capaz de retransmitir la carrera en vivo y en directo y desde un punto de vista muy parecido al que tenía el piloto durante la carrera.

La cámara tiene toda la punta de pesar como tres kilos.

Treinta años después su hijo Dakota Mamola montará la cámara de VR de GoPro para retransmitir de vídeo VR de 360° en tiempo real que permite mirar con en el móvil o usando unas gafas de realidad virtual, en cualquier dirección durante la carrera.

Este vídeo promociona el desarrollo adaptado, que utiliza dos cámaras GoPro Hero 4 modificadas, y cuenta un poco la historia detrás antes de que tenga lugar la carrera. Hacia el final del vídeo se anticipa cómo será la vista, que así de entrada no está exenta de algún pero: probablemente debido al tiempo real la fusión de las imágenes para formar una única vista de 360° es un poco brusca en los cortes. También la posición de la cámara, situada justo detrás del piloto, perjudica un poco las vistas, que quedan algo tapadas por el piloto y por la propia moto.

Pero como primera versión de retransmisión de vídeo inmersivo a 360° en tiempo real a mi me parece bien.

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Los hombres que Poképaseaban a las cuentas de Pokémon Go

Sáb, 07/16/2016 - 03:10

Vivimos tiempos extraños.

Y para reafirmarlo desde Nueva York llega la breve historia de esta pareja de Poképaseadores (PokéWalkers) a los que la gente paga por llevarse «sus cuentas» de paseo por el parque para atrapar algunos Pokémon, evolucionarlos y hacerse con todo el incienso, Poké Balls e incubadoras posibles. También incuban huevos y los evolucionan. Son entrenadores profesionales. Muy profesionales.

Dicen todo comenzó porque uno de ellos puso un anuncio ofreciendo sus servicios y que ahora su amigo, que se apuntó a la aventura, él y alguien más que esperan contratar pronto trabajan unas 10 horas al día paseando al aire libre. Quién sabe si les durará mucho el negocio, pero de momento parece mejor que tener el culo pegado a una silla en una oficina con luz artificial y una paga similar.

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Pretending to be normal, o cómo vivir una vida sin saber que eres Asperger

Vie, 07/15/2016 - 23:30

[…] son una puntada brillante en el rico tapiz de la vida. Nuestra civilización sería extremadamente aburrida y estéril si no tuviéramos el tesoro de las personas con Asperger.

– Tony Attwood

Pretending to be Normal: Living with Asperger's Syndrome. Liane Holliday Willey. Jessica Kingsley Publishers Ltd, 1999.

Liane Holliday Willey descubrió que tenía el síndrome de Asperger a los 35 años cuando se lo diagnosticaron a una de sus hijas a los siete años, lo que hizo que de repente comprendiera muchas cosas acerca de ella misma.

El que prefiriera la compañía de sus amigos imaginarios Penny y Johna. El que le costara horrores comprender que su amiga (real) Maureen pudiera tener otros amigos. Su dificultad para entender los dobles sentidos y los chistes. Su falta de tacto. Su desastroso –o más bien inexistente– sentido de la orientación. Lo extremadamente incómodo que le resulta el contacto físico. Cómo un olor o sonido especialmente fuertes pueden bloquearla…

Como ella misma dice, el paraguas del autismo es vasto, y bajo él caben muchas habilidades y limitaciones; es un diagnóstico fluido que no tiene límites claros del que los científicos ignoran la causa, que los educadores no tienen muy claro cómo enfrentar, y en el que los psicólogos tampoco tienen muy claro cuales son los límites para hablar de un tipo de autismo u otro.

Así que su intención al escribir este libro fue contar como ella, que toda la vida se supo diferente, lidió con las limitaciones que le impone ser asperger, aunque al mismo tiempo cuenta también que más que limitaciones es que ve y siente las cosas de una forma distinta que la mayoría de la gente, lo cual no la hace mejor ni peor sino simplemente diferente.

La parte principal del libro está dividida en siete capítulos que recorren su vida en orden cronológico, desde su infancia hasta que por fin el diagnóstico de su hija dejó las cosas claras; pasa por el instituto y los problemas de la adolescencia, por la universidad y los problemas de enfrentarse a un mundo que no entendía –ni entiende– del todo lejos del ambiente familiar en el que había crecido, y por lo que supuso empezar a trabajar.

Completan el libro una serie de apéndices con consejos acerca de si y cómo contar a los que te rodean que tienes asperger, con consejos para enfrentar la universidad, la búsqueda de trabajo, cómo organizarte en casa, cómo gestionar las cosas cuando tus sentidos se sobrecargan, y un glosario.

La parte autobiográfica me pareció la más interesante, aunque me da la impresión de que en algunas cosas entra en mucho más detalle que en otras que se quedan un poco cojas; la parte de los apéndices tiene el problema de que está muy enfocada a la vida y al sistema educativo de los Estados Unidos, así que puede ser de limitada utilidad. Se nota también la edad del libro en que recomienda la compra por catálogo en lugar de recomendar la compra en línea.

Pero en cualquier caso me pareció una mirada interesante al interior de una persona que se sale de la norma. Ojalá todos pudiéramos hacer como un chico con el que salió en la universidad del que dice que «Nunca me cuestionó ni me criticó. Simplemente me dejó ser como soy. Si todo el mundo pudiera ser así de amable quizás ni siquiera necesitaríamos una definición del síndrome de Asperger».

A fin de cuentas, todos tenemos nuestras rarezas.

Ojo: esta reseña es de la edición original del libro; hay una actualizada de 2014 que no es la que yo he leído.

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La casa prefabricada que se separa en dos mitades en caso de divorcio

Vie, 07/15/2016 - 15:15

Se llama Casa prenupcial y es obra de Omar Kbiri, que encargó su diseño a la firma Studio OBA, localizada en Ámsterdan. En aquella ciudad hay gente que vive en casas flotantes situadas a lo largo de los canales.

Precisamente la posibilidad de que fuera una casa flotante facilitó al estudio la tarea de diseñar la idea expuesta por Omar, quien deseaba una casa que pudiera separarse en dos mitades para facilitar el siempre complejo y conflictivo proceso de ruptura o divorcio.

Construida con fibra y madera, la casa flotante se mantiene unida mediante un mecanismo. De modo que cuando toca partir peras no hay más que soltar unos pernos y llevarse la mitad de la casa rio abajo — o arrastrarla por el canal, más bien.

Con algo de suerte tal vez aparezca flotando otra media casa que encaje a la cual acoplarse cual pieza de Tetris. Al menos por un tiempo.

Vía De Zeen.

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Nuevos «femmojis» para Unicode

Vie, 07/15/2016 - 12:59

Estrella del rock, trabajadora tecnológica, programadora y científica: 4 de los 100 nuevos próximos «femmojis» que el Unicode Consortium propuso hace poco y ya han sido aprobados. Estarán disponibles en 4 tonos de piel y busca principalmente que existan todas las «profesiones» tanto en versión masculina como en femenina.

No se especifica cuándo estarán disponibles pero se puede utilizar algo llamado secuencia ZWJ [PDF] para combinar emojis. Así, por ejemplo Chica + Birrete = «Chica con birrete» o Corredor + Masculino/Femenino se obtienen las dos versiones de los corredores.

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La física del skating

Vie, 07/15/2016 - 12:42

Ver un vídeo de skating a cámara superlenta y con todo lleno de ecuaciones tiene su punto. Lo ha montado la gente de Super Deluxe.

Lo más impactante es que todo eso sucede en la realidad en una fracción de segundo muchas veces – y que además los skaters más veteranos pueden hacerlo prácticamente de forma automática gracias a la memoria corporal, sin apenas tener que «pensar» en ello.

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The age of aerospace: Boeing cumple 100 años

Vie, 07/15/2016 - 12:37

Fundada en Seattle por William Boeing como Pacific Aero Products Co el 15 de julio de 1916 y rebautizada en 1917 como Boeing Airplane Company hoy el gigante de la industria aeroespacial cumple cien años como uno de los grandes referentes en la historia de la aviación y del espacio, aunque en la actualidad tocan muchos palos.

Es una buena excusa para echarle un ojo a The age of aerospace, disponible también en español, una serie documental de cinco capítulos que cuenta la historia de la industria aeroespacial desde el punto de la empresa.

Leer anotación completa: The age of aerospace: Boeing cumple 100 años

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Los siete grandes problemas a los que se enfrenta la investigación científica

Vie, 07/15/2016 - 12:26

Casi tres centenares de científicos han participado en informe sobre los problemas de la investigación científica, del que se han extraído siete claros problemas que en general se consideran los más importantes. Los detalles están en Vox: The 7 biggest problems facing science, according to 270 scientists:

  1. Grandes problemas de financiación académica.
  2. Demasiados estudios mal diseñados, debido a malas iniciativas.
  3. Escasa replicación de resultados: algo crucial a lo que pocos científicos se dedican.
  4. La revisión por pares no funciona como debería: se cuela demasiada «mala ciencia», resulta un tanto arbitraria y las publicaciones son más bien un «escaparate de resultados incompletos».
  5. Falla la comunicación de la ciencia al público en general.
  6. La vida de los estudiantes de ciencia es demasiado estresante: depresiones, malos sueldos y pocas posibilidades de progresar.

La verdad es que los resultados son bastante desoladores. Lo más interesante es la lección aprendida y tal y como el propio resumen indica: «es la propia ciencia la que debe corregir sus grandes debilidades».

{Foto: Lab (CC) Danny Wolpert @ Flickr}

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Un Ferrari, un Tesla y una furgoneta de reparto, ¿cuál gana?

Vie, 07/15/2016 - 11:05

Los pasos de la compañía automovilística Atieva guardan cierto vínculo con los que siguió Elon Musk cuando llegó a Tesla, incluyendo probar su sistema de transmisión eléctrica en un vehículo convencional ya existente.

En el caso de Atieva su vehículo de pruebas es una furgoneta Mercedes llamada Edna, si bien la transmisión que monta está destinada a un sedán. Puede parecer una opción poco glamourosa pero el espacio y la estructura de la furgoneta facilitan la tarea de cambiar y modificar componentes, explican.

El prototipo Edna se utiliza en circulación por vías públicas para probar diversos componentes y sistemas, incluyendo los motores, el software o la refrigeración, entre otros aspectos. Dispone de una batería de 87 kWh (de capacidad parecida a la que llevan los modelos más potentes de Tesla que, por cierto, no parece ser el que aparece en el vídeo) y dos motores que proporcionan una potencia conjunta de uno 900 CV.

Esa potencia eléctrica impulsa la furgoneta de 0 a 100 km/h en poco más de 3 segundos (3,08s), aunque todavía les queda mucho camino por recorrer antes de echar ninguna campana al vuelo — aunque es una forma divertida de llamar la atención.

El récord de aceleración de 0 a 100 km/h de un coche eléctrico es de 1,5 segundos.

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Superbook y Andromium OS convierten tu móvil Android en un ordenador portátil

Vie, 07/15/2016 - 10:17

En 2011 Motorola nos dejó ver y probar el Motorola Atrix, el teléfono que se convertía en ordenador portátil conectándolo a un portátil tonto, una pantalla y un teclado sin procesador, ni disco duro, ni baterías. Un producto interesante que no lo consiguió.

Superbook es un accesorio heredero espiritual del Atrix: una carcasa que contiene una pantalla de 12 pulgadas y un teclado completo con trackpad y a la cual se conecta el teléfono móvil Android.

Superbook (99 dólares) funciona en pareja con la app Andromium OS (gratuita) que convierte un dispositivo Android en un ordenador completo al conectarlo a una pantalla y teclado en el que se pueden ejecutar aplicaciones Android y aplicaciones adaptadas para Andromium OS.

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El telescopio espacial Hitomi parece haberse partido en dos

Sáb, 04/02/2016 - 13:00

El pasado 26 de marzo de 2016 la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial, JAXA, perdía el contacto con Hitomi, su telescopio de rayos x lazado el 17 de febrero de 2016 y que aún estaba en fase de calibración.

Las primeras observaciones por parte del Joint Space Operations Center de los Estados Unidos indicaban que Hitomi estaba en una órbita algo más baja de la original y que se habían despedido cinco fragmentos de este. Pero dado que el tamaño mínimo de los fragmentos que podemos detectar es de unos 10 centímetros y que aún se recibían comunicaciones esporádicas de Hitomi aún cabía la esperanza de que se pudiera recuperar la misión.

Pero las últimas noticias recibidas desde el JSOC no son nada halagüeñas: hablan de once fragmentos y, sobre todo, de que hay un fragmento, etiquetado con la letra A, que está en una órbita más alta que la original, que gira sobre sí mismo una vez cada 1,3 segundos, y que es el más grande de todos; el fragmento que se ve en este vídeo es el que ha sido etiquetado L y es el que todo el mundo había tomado en principio como Hitomi:

Al ser un telescopio de rayos X Hitomi estaba diseñado para estirarse una vez en órbita, para tener la longitud adecuada para estudiar estos rayos, quedando con una apariencia como esta:

El problema es que el banco óptico –la pieza alargada que sale del cuerpo principal de Hitomi– no está diseñado para soportar grandes esfuerzos, y menos si el conjunto estaba dando tumbos, como indica el hecho de que los fragmentos los estén dando.

Así que todo parece indicar que Hitomi está partido en dos grandes fragmentos, que serían el cuerpo principal del telescopio (objeto A) y el banco óptico (objeto L) y otros nueve más pequeños.

Si esto se confirma todo lo que le queda por hacer a la JAXA es intentar recuperar todos los datos que pueda de lo que queda de Hitomi para ver si pueden averiguar qué ha pasado y aprender lo que se pueda de su pérdida, pero la misión en sí está claramente perdida.

(Información recopilada de los tuits de Jonathan McDowell).

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No, Apple Computer no se fundó en un garaje

Vie, 04/01/2016 - 19:00

Hoy, 1 de abril de 2016, se cumplen 40 años de la fundación de Apple –una buena humorada hacerlo un 1 de abril– así que me ha parecido un buen momento para rescatar este vídeo en el que sale Steve Wozniak, uno de los dos Steves que la fundaron junto con Ronald Wayne.

Habla de cómo el mejor regalo que le hicieron en su vida fue una radio de transistores y más tarde una radio de radioaficionado en forma de kit porque incluía un manual y un esquema que le permitieron montarla y ponerla en funcionamiento, lo que le llevó a darse cuenta de que sabía algo que no enseñaban en el cole y acerca de lo que ni siquiera en las bibliotecas tenían libros, algo que nadie más sabía, y que eso molaba mucho.

Más tarde encontró un manual de un microprocesador que su padre se había traído del trabajo y leyéndolo aprendió cómo los ordenadores podrían representar y manipular números usando unos y ceros. Entonces su padre le sugirió que diseñara una máquina que jugara al tres en raya gracias a lo que había aprendido, lo que llevó a Woz a ponerse a programar con papel y lápiz hasta que un profesor que sabía de esto consiguió que pudiera ir un día a la semana a una empresa que tenía un ordenador a usarlo de verdad.

De nuevo se encontró con que sabía de algo que casi nadie más sabía y que se le daba bien, así que Woz decidió que diseñar ordenadores iba a ser la pasión de su vida, aunque nunca creyó pudiera llegar a ser considerado un trabajo porque le encanta.

Cuenta también como tras asistir a su primera reunión del Homebrew Computer Club salió de allí pensando que no tenía ni idea de nada, tal era el nivel de la gente que allí se reunía, pero como al leer con calma las instrucciones de un microprocesador que consiguió en aquella reunión se dio cuenta de que servía para hacer ordenadores como los que él diseñaba, pero en usa sola pieza, lo que le pareció increíble.

Fue con esa idea a Hewlett–Packard, donde trabajaba, donde seis veces le dijeron que esa idea no tenía sentido, así que terminó yéndose con Steve Jobs a fundar Apple aquel 1 de abril de 1976…

Y el resto es historia:

Añade que, te digan lo que te digan a la hora de montar una empresa, sí, necesitas una persona que sepa de negocios y cómo montar una empresa y que sepa llevarla, y alguien bueno a la hora de vender las ideas, pero una vez que tienes eso claro debes centrarte en tu talento: algo que llevas tan dentro que nunca se va, que eso eso es lo más valioso que tienes para ofrecerle a tu empresa.

Y, por cierto, cuenta también que en Apple nunca se reunieron en un garaje para hablar de un producto, nunca diseñaron un producto en un garaje, nunca nada en un garaje… ¡No tenían un garaje!

La empresa que sí se fundó en un garaje fue, por cierto, Hewlett–Packard.

(Vía Prof. Abel Méndez).

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Cómo hackearon la radio de Marconi mientras la presentaba en la Royal Institution británica

Vie, 04/01/2016 - 14:17

En este vídeo Tom Scott narra una curiosa historia de hackeos respecto a la radio, el invento que cambió el mundo a principios del siglo XX.

Mientras Marconi realizaba demostraciones y daba conferencias no dejaban de surgirle moscas cojoneras que investigaban también la radio y querían su «parte del pastel» en el terreno de la novedosa comunicación sin hilos. Además de su eterna Némesis en ese terreno, Nikola Tesla, también había un mago llamado Nevil Maskelyne que andaba en el mismo negocio. Como sabemos por la historia, Marconi se llevó al final el mérito – más que nada por su contribución a la popularización del invento y por haber seguido la senda correcta y práctica.

Maskelyne era un tipo jocoso, de modo que dedicó parte de su tiempo a hackear el invento de Marconi y preparó una especie de «broma» (más bien, lo que hoy en día sería una troleada) cuando el inventor italiano iba a realizar una demostración en la Royal Institution británica. Se trataba de una transmisión desde más de 500 km para demostrar la potencia de su invento, cuyas señales se recibirían en un salón donde el ingeniero electrónico John Ambrose Fleming le serviría de colaborador. Además dijo que «nadie que conociera los ajustes podría recibir los mensajes».

Pero justo antes de la demostración empezaron a oírse ruiditos en el altavoz: eran señales en código morse que se decodificaban como «ratas, ratas, ratas…», frases satíricas de Shakespeaere y otras absurdeces. Los asistentes que se percataron se quedaron un tanto asombrados. Por suerte los extraños mensajes se acallaron antes de que empezara la charla.

Lo que había sucedido era que el tal Maskelyne había «interceptado» la comunicación emitiendo a toda potencia desde un teatro cercano al salón de actos de la Royal Institution. Hoy en día el equivalente sería como instalar una de esas emisoras piratas de radio o TV a toda potencia y hacerlo con una señal de amplio espectro, ocupando todas las frecuencias (en aquella época nadie transmitía nada, así que estaba todo libre). Dicen que quizá hubiera incluso estropeado todos los receptores que hubiera en varios kilómetros a la redonda. En realidad no sabía qué frecuencias estaba usando Marconi, pero logró chafarle la demo – aunque sin consecuencias ni daños reales. Algunos lo llamaron «hooliganismo científico».

Dicen los que saben más sobre el invento y esa época que esto mismo fue un poco lo que pudo sucederle a Nikola Tesla pero por parte del propio Marconi, cuando ambos desconocían las invenciones del otro pero hacían pruebas con sus aparatos.

Tesla llegó a creer que recibía mensajes inteligentes con números y secuencias (quizá algo parecido al morse) y supuso que como él era el único en el planeta con una emisora y un receptor de su propia invención, solo podían proceder del exterior, quizá de algún otro planeta, donde «seres extraterrestres» intentaban comunicarse con nosotros. La potencia que se usaba era bastante grande, lo mismo que las frecuencias. Corría el año 1901. No se percató de que igual era un tal Marconi haciendo pruebas con su «otra» radio.

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Fotos de aviones aterrizando, mucho mejor por la noche

Vie, 04/01/2016 - 13:57

La colección Airplane de Azul Obscura en 500px contiene un montón de fotografías de aviones tomando tierra. Pero lejos de tratarse de las clásicas fotografías de aviones tomando tierra las de Azul Obscura están tomadas por la noche, en los aeropuertos de Osaka, y con un estilo muy particular que resulta en fotografías espectaculares, incluso aunque el procesado se lleve un poco al límite de lo real.

Vía My Modern Met.

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Cerrar aplicaciones no hace durar más la batería de tu móvil o de tu tableta

Vie, 04/01/2016 - 13:30

Uno de los trucos que se recomiendan más a menudo para aumentar la duración de la batería de móviles y tabletas es la de cerrar aplicaciones que no estás usando.

Pero según Craig Federighi, el jefazo de iOS en Apple, e Hiroshi Lockheimer, el vicepresidente de ingeniería para Android, esto no es necesario.

Tanto Android como iOS gestionan las aplicaciones de una forma muy similar, y se encargan de que cuando una aplicación está en segundo plano y no la estás usando esta no esté consumiendo batería, cerrándola llegado el caso, así que no hace falta que tú estés pendiente de ello.

De hecho Lockheimer dice que los algoritmos del sistema son más eficaces en esto que los propios usuarios y que esa manía de cerrar aplicaciones puede hacer que el sistema tenga que volver a abrir una aplicación más veces de lo necesario, lo que iría en detrimento de la duración de la batería.

Así que ya sabes: baja el brillo de la pantalla, desactiva notificaciones innecesarias, haz que sólo aquellas aplicaciones que realmente la necesitan usen tu ubicación, usa el modo de bajo consumo…

Pero leave the apps alone!

(Vía Wired).

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