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Actualizado: hace 16 semanas 4 días

Si echas de menos el bullicio de oficina de tanto teletrabajar, este generador de sonidos de ambiente te relajará

Lun, 06/01/2020 - 18:16

En los nuevos tiempos el teletrabajo es superior el trabajo de oficina: mucha gente puede hacer lo mismo con un portátil y un teléfono con la ventaja de no contagiarse de un virus potencialmente mortífero. Pero para quienes echan de menos el «ambientillo» Fred y Vali, de la Kids Creative Agency, han creado I Miss The Office, un simulador de ambiente de oficina. Ruiditos incluidos.

Tan solo hay que visitar la página y elegir con los botones de abajo cuantos avatares te acompañarán en la simulación; el máximo es diez, que tampoco hay que abusar. Son todos figuras geométricas. Aparte de eso los objetos de la representación se pueden pulsar, y al hacerlo emiten sonidos: ruido de fotocopiadora, de máquina del agua, de teléfonos sonando.

Si en Netflix triunfó Chimenea en tu hogar, del que surgieron divertidas variantes, o hay quien se relaja con vistas del espacio… ¿Por qué no? Quien no se consuela y encuentra el limbo de la relajación con sus sonidos favoritos es porque no quiere.

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La primera Crew Dragon tripulada ya está en la Estación Espacial Internacional

Dom, 05/31/2020 - 23:00

Docking confirmed – Crew Dragon has arrived at the @space_station! pic.twitter.com/KiKBpZ8R2H

— SpaceX (@SpaceX) May 31, 2020

Tras un viaje sin ningún problema en absoluto la Crew Dragon Endeavour llegaba a la Estación Espacial Internacional (EEI) a primera hora de la tarde del 31 de mayo de 2020. Sus tripulantes, Bob Behnken y Doug Hurley se incorporaban poco después a la Expedición 63 a la EEI.

Esto casi no será noticia de no ser porque se trata de la primera Crew Dragon tripulada de la historia y, por tanto, la primera nave espacial tripulada privada de la historia en atracar en la Estación, así como la primera en poner seres humanos en órbita.

En total es la novena nave tripulada de la historia en entrar en órbita tras las Vostok, Mercury, Vosjod, Gemini, Soyuz, Apolo, transbordador STS y Shenzhou; es la primera que estrena la NASA en 39 años desde los transbordadores espaciales y la primera que se estrena en el mundo desde que en 2003 entraran en servicio las Shenzhou.

Hemos ido contando el viaje de esta cápsula desde el primer intento de lanzamiento del miércoles 27 en este hilo de Twitter. En él encontrarás un montón de detalles acerca de la misión.


Una Estación Espacial Internacional muy internacional: hay una nave estadounidense, una japonesa, y tres rusas – NASA

Es cierto que la NASA ha pagado 3.100 millones de dólares a SpaceX para ayudar en el desarrollo de la cápsula, aunque SpaceX también ha puesto dinero. Pero lo que es más relevante es que la empresa es dueña del diseño y la NASA no es más que un cliente, así que, salvo lo que puedan prohibir ciertas leyes, nada impide a SpaceX vender vuelos en futuras Crew Dragon a otras agencias, empresas o instituciones.

Además, a diferencia de lo sucedido con los programas Mercury, Gemini, Apolo y STS, en los que la NASA iba cubriendo los costes de desarrollo de las naves –que siempre tendían a crecer– en el caso de la Crew Dragon y de la Starliner la NASA paga un coste fijo. Se calcula que, suponiendo que Boeing llegue a aclararse con la Starliner, habrá obtenido el uso de dos naves espaciales tripuladas por algo menos del coste del desarrollo de las Gemini.

Llegar a la EEI, de todos modos, es la mitad de la historia. Queda traer de vuelta sanos y salvos a casa a Behnken y Hurley, aunque por supuesto hay el precedente de una primera misión no tripulada que se desarrolló sin problemas.

La NASA no ha confirmado todavía cuándo volverán. Dependerá, entre otros factores, de cómo se vayan degradando los paneles solares de la cápsula en el espacio. Pero tendrá que ser con tiempo de analizar todos los datos para el lanzamiento de la primera misión regular de una Crew Dragon, previsto para el 30 de agosto de 2020.

Además de ahorrar dinero frente a comprar asientos en cápsulas Soyuz la NASA espera que una vez que las Crew Dragon se incorporen al servicio regular y Roscosmos dé el visto bueno se empiecen a intercambiar plazas entre Crew Dragon y Soyuz. Disponer, además, de dos cápsulas –y esperemos que a partir de 2021 sean tres– para acceder a la EEI es un margen de seguridad extra ante posibles fallos; es lo mismo que sucede con las misiones de suministro a la Estación, que se vuelan con cinco tipos diferentes de cápsulas lanzadas por otros tantos cohetes distintos.

Y si esta misión termina con éxito será también un importante paso adelante más en la comercialización del acceso al espacio. En este sentido el apoyo de la NASA a las empresas privadas, más allá de los propios intereses de la agencia, me recuerda a cuando el Servicio Postal de los Estados Unidos comenzó a contratar el transporte aéreo de correo a las aerolíneas que estaban empezando a funcionar y a buscar su modelo de negocio. No quiere esto decir que cualquier persona vaya a poder comprar un billete low cost al espacio pero es un principio.

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La vez aquella que un presidente de EE.UU. envió a la tintorería el papel con los códigos del maletín nuclear

Dom, 05/31/2020 - 19:53

En la Atomic Heritage Foundation encontré una referencia al legendario «maletín nuclear». Era –y sigue siendo– un invento de la época de la Guerra Fría que permitía al Presidente de los Estados Unidos ordenar un ataque nuclear llegado el momento. La idea, como hemos aprendido en las películas, era que alguien se dio cuenta de que si está metido en reuniones y líos diversos en su papel de Comandante en Jefe no siempre estará claro a quién debe darle la orden y cómo se realizaría la verificación de su validez.

La solución que encontraron en los años 60 fue crear un maletín especial llamado cariñosamente football (balón de fútbol o balón nuclear, aunque «maletín nuclear» suena ciertamente mejor) con un código secreto que sólo él conoce o lleva encima: una tarjeta/papel con el denominado «código de oro» o, en palabras sencillas, «la galleta». El maletín, que hoy en día pesa 20 kilos, lo transporta siempre algún ayudante de los muchos que están siempre a su alrededor, para que lo tenga a mano… Que nunca se sabe cuándo puedes necesitar ordenar un ataque termonuclear global. En esta foto de Obama, por ejemplo, se ve a un militar con el famoso maletín a su derecha, junto al helicóptero.

De las muchas anécdotas que hay acerca del famoso maletín me quedo con una de las que mencionan: la vez que el presidente Jimmy Carter (1977-1981) se dejó el papel con los códigos en el traje que envió a la tintorería. Está recogida en el libro Sleepwalking to Armageddon: The Threat of Nuclear Annihilation:

Algunos presidentes prefieren llevar la galleta con los códigos encima, aunque esto no puede decirse que sea precisamente «un sistema a prueba de fallos». Al presidente Jimmy Carter se le olvidaron los códigos en el traje una vez que lo envió a la tintorería. Y es sabido que Bill Clinton, que prefería guardarlos en su cartera, perdió una vez la cartera.

Una vez se quiere lanzar y activados los códigos, que se transmiten por radio –botón rojo no hay, como tal– se pone en activa la cadena de mando hasta que la orden llega a los silos y submarinos, desde donde se lanza el ataque termonuclear definitivo. En esta cadena de mando, como aprendimos en Juegos de guerra hay siempre un protocolo de dos militares para cada operación, de modo que se garantice que se cumplen las órdenes y nadie se echa atrás o decide por su cuenta. Cosa a veces no viene del todo mal para evitar la destrucción total.

¡Ah! Es importante recordar que el código secreto de los silos, el 00000000 que se usó durante más de 20 años, ya lo cambiaron :-)

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{Foto (CC) MarcusBurns1977 @ Wikimedia}

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El encuentro casual pero preparado entre la Solar Orbiter y el cometa Atlas

Dom, 05/31/2020 - 14:30

El cometa ATLAS despachurrándose - NASA, ESA, D. Jewitt (UCLA), Q. Ye (University of Maryland)

Cuando lanzamos una sonda espacial hacia otro astro su trayectoria se calcula con años de antelación. Y más si la trayectoria va a usar la asistencia gravitatoria de algún planeta. Este es el caso, por ejemplo, de la Solar Orbiter de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Lanzada el 10 de febrero de 2020 su objetivo es entrar en órbita alrededor del Sol para estudiarlo. Pero aunque va contra nuestra intuición viajar de la Tierra al Sol es muy complicado, fundamentalmente porque cualquier cosa que despegue de la Tierra comparte la velocidad orbital de nuestro planeta y hay que perder buena parte de ella si queremos que se pueda acercar al Sol.

Así que la Solar Orbiter va a usar asistencias gravitatorias de la Tierra y Venus para alcanzar su órbita de trabajo. Y esa trayectoria, como decíamos antes, está calculada desde hace años, igual que lo estaba la fecha de lanzamiento para poder encontrarse con ambos planetas en el momento adecuado para usar su gravedad para cambiar la trayectoria de la sonda.

Todo esto requiere de una gran preparación. Pero a veces viene la serendipia y nos hace un regalo.

En esta caso la serendipia intervino con el descubrimiento del cometa C/2019 Y4 (ATLAS) el 28 de diciembre de 2019. Porque resulta que, una vez analizada su órbita, la Solar Orbiter va a pasar por sus colas. En concreto atravesará su cola de iones entre hoy y mañana y la cola de polvo el 6 de junio. No será la primera vez que una sonda atraviese la cola de un cometa pero hasta ahora estos cruces siempre habían sido descubiertos a posteriori a la hora de analizar los datos enviados a Tierra por las sondas involucradas.

Pero en este caso, al haberlo descubierto con tiempo, cuatro de los diez instrumentos de la Solar Orbiter estarán encendidos para recoger datos del entorno mientras atraviesan la cola de ATLAS. Esto ha obligado a darse un poco de prisa con la activación de los instrumentos, pues en principio iban a estar listos para el 15 de junio para aprovechar la primera aproximación de la Solar Orbiter al Sol.

El cruce, que ocurrirá a una distancia de 44 millones de kilómetros, fue descubierto por Geraint Jones, del Mullard Space Science Laboratory del University College London en el Reino Unido. Lleva 20 años investigando este tipo de encuentros, y de hecho detectó el primer cruce fortuito en 2000, mientras investigaba una extraña perturbación en los datos registrados por el satélite de estudio del Sol Ulysses de la ESA/NASA en 1996. Dicho estudio reveló que la nave había atravesado la cola del cometa Hyakutake. Poco después del anuncio, Ulysses cruzó la cola de otro cometa y, después, de un tercero en 2007.

Así que gracias a Geraint y la serendipia podremos «acer la cencia» un poco más.

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Una visita guiada por la Crew Dragon Endeavour

Dom, 05/31/2020 - 13:30

Una de las cosas que han hecho Bob Behnken y Douglas Hurley durante su viaje del Centro Espacial Kennedy a la Estación Espacial Internacional (EEI) en la primera Crew Dragon tripulada fue una retransmisión en directo desde su cápsula, al estilo de las del programa Apolo.

Y la primera cosa que hizo Hurley, como responsable de la nave durante la misión, fue revelar por fin el nombre que habían escogido para ella, Endeavour, que siempre mola más que cápsula 206.

Endeavour en inglés significa esfuerzo, empeño, y ese es uno de los motivos por los que han escogido el nombre, para honrar el trabajo de las personas que trabajan en SpaceX y la NASA para que este programa haya salido adelante. Pero es que también se da el caso de que la primera misión de ambos fue a bordo del transbordador espacial Endeavour. La STS-123 en el caso de Behnken y la STS-127 en el caso de Hurley.

El transbordador Endeavour, a su vez, era un homenaje al HMS Endeavour, el barco en el que el capitán James Cook hizo su primer gran viaje entre 1768 y 1771. De hecho en el primer vuelo del Endeavour iba a bordo un fragmento de madera del barco. Endeavour fue también el nombre del módulo de mando de la misión Apolo 15, puesto también en honor al barco.

Pero la Crew Dragon endeavour es muy diferente del transbordador Endeavour. Es claramente una cápsula del siglo XXI frente al Endeavour que es un diseño de los 70 del siglo XX aunque entró en servicio en 1992 para sustituir al Challenger. Y aunque fue modernizado entre 2003 y 2005 para instalarle una cabina de mando digital la diferencia es obvia.

La cabina del Endeavour en 2012 – CC Steve Jurvetson

La Endeavour apenas tiene botones. Casi todo se gestiona mediante tres grandes pantallas táctiles. Y los botones son básicamente para situaciones de emergencia en las que hubiera que activar un procedimiento con un solo toque. De hecho todos menos uno están protegidos por cubiertas plásticas para evitar una activación accidental.

Luego Bob Behnken se mueve un poco por el interior de la Endeavour para que nos hagamos un poco la idea de su tamaño, que no es precisamente que vayan sobrados. Y eso que en las misiones para la NASA las Crew Dragon sólo llevan cuatro de los siete asientos para los que tienen capacidad. Asientos, por cierto, hechos a medida de cada tripulante. Igualito que los de las aerolíneas.

Muestran las dos ventanas de la cápsula y la escotilla por la que entran en ella en tierra. Pero no muestran, por ejemplo, la escotilla por la que pasarán a la EEI, que está en el medio del cono que se ve encima de la cabeza de Behnken durante sus explicaciones. Tampoco lo mencionan pero se ve el espacio de almacenamiento que hay detrás de los asientos en el que puede viajar algo de carga a la Estación. De hecho se ve al menos una bolsa de carga.

Y finalmente nos presentan formalmente la mascota del vuelo. Se trata del apatosaurio Tremor, cubierto en lentejuelas reversibles azules y rosas. Para escogerlo reunieron todos los dinosaurios que había en sus casas y Theo y Jack, los hijos de Behnken y Hurley respectivamente, escogieron a Tremor. Por cierto que Karen Nyberg, que está casada con Hurley, ya le había hecho hace años un dinosaurio a Jack con materiales que ya no eran necesarios en la EEI.

Aparte de la coña de llevar algo de sus hijos es una tradición usar algún tipo de muñeco o similar como indicador extraoficial de que la nave está en órbita: cuando se apagan los motores el muñeco empieza a flotar por la cabina.

La llegada de la Endeavour a la Estación Espacial Internacional está prevista para las 16:29, hora peninsular española, del domingo 31 de mayo de 2020. Se podrá seguir a través de NASA TV o SpaceX. De hecho ambas lleva todo el vuelo con un seguimiento en directo, aunque a ratos lo que emiten es distinto.

A diferencia de las cápsulas Dragon de carga, que tienen que ser acopladas con la EEI usando el brazo robot de ésta, las Crew Dragon son capaces de atracar en la Estación de forma autónoma, como ya demostró la primera en la misión de prueba no tripulada de marzo de 2019. Así que a menos que haya algún problema el acoplamiento de la Endeavour también será autónomo.

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Lanzada la primera Crew Dragon tripulada hacia la Estación Espacial Internacional

Dom, 05/31/2020 - 00:00

Liftoff! pic.twitter.com/DRBfdUM7JA

— SpaceX (@SpaceX) May 30, 2020

Pues a la segunda ha ido la vencida y Bob Behnken y Doug Hurley ya viajan rumbo a la Estación Espacial Internacional a bordo de la primera Crew Dragon tripulada de la historia.

Su llegada allí está prevista para las 16:29 del domingo 31 de mayo de 2020. Pero mientras tanto SpaceX está retransmitiendo en directo todo el vuelo.

Es la primera vez en nueve años que una tripulación estadounidense despega de los Estados Unidos en una nave estadounidense en casi nueve años después de que la NASA retirara del servicio los transbordadores espaciales.

Pero sobre todo es la primera vez que una empresa privada lanza una nave espacial tripulada. Eso empieza a demostrar la validez de la iniciativa privada para misiones tripuladas. Y eso tiene el potencial de cambiar el mundo.

Iremos actualizando esta anotación con más datos e imágenes, aunque por ahora os dejamos con el hilo de Twitter en el que hemos estado siguiendo el lanzamiento desde el primer intento del pasado miércoles. Este tuit marca el arranque de la cobertura de hoy; este otro es el principio del hilo.

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Termina la misión de la cápsula de carga Cygnus 13

Sáb, 05/30/2020 - 19:30

Partida de la cápsula - NASA

Una reentrada controlada en la atmósfera en las últimas horas del 29 de mayo de 2020 puso fin a la misión de la cápsula de carga Cygnus NG-13 S.S. Robert Lawrence Jr. Durante la reentrada resultó destruida tanto la cápsula como su contenido, compuesto fundamentalmente de material de desecho o ya no necesario en la Estación Espacial Internacional (EEI).

Pero la NG-13 ya había dejado la EEI el pasado día 15. Y es que, cada vez más, está siendo utilizada como laboratorio espacial al final de sus misiones. En este caso uno de los experimentos que se llevó a cabo a bordo fue Saffire IV, una prueba de cómo se comporta el fuego en caída libre.

Hacer este tipo de experimentos a bordo de una Cygnus tiene múltiples ventajas, entre ellas que no pones en peligro –por muy remoto que sea– a la Estación propiamente dicha. Además, el entorno de gravedad es muy similar.

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El Starship SN4 revienta tras una prueba de encendido de su motor

Sáb, 05/30/2020 - 17:30

Un par de minutos después de un encendido de prueba de su motor Raptor el Spaceship SN4, que a pesar de su nombre es el sexto prototipo de este cohete, saltaba por los aires. SpaceX no ha informado todavía de la causa pero por las imágenes podría estar relacionada con una fuga de propelente durante el vaciado de los depósitos. Era la quinta vez en la que se encendía el motor del SN4 sin mayores problemas.

No es, psicológicamente, lo que uno quiere ver el día antes de que la empresa vaya a llevar a cabo el segundo intento de lanzamiento de la primera Crew Dragon tripulada.

Pero es importante tener en cuenta que ni el proceso de construcción de los Starship ni su motor, que usa metano líquido como combustible en lugar de RP-1, una forma refinada de queroseno, tienen nada que ver con los usados por el Falcon 9 y la Crew Dragon.

Starship SN4 after static fire explosion May 29 pic.twitter.com/dR4GaRnYm3

— SPadre (@SpacePadreIsle) May 29, 2020

El SN4 sigue así con la «tradición» de sus predecesores: cuatro de los seis han reventado en la plataforma en los últimos seis meses durante diferentes pruebas.

SpaceX tenía permiso de la Autoridad Federal de Aviación de los Estados Unidos para hacer vuelos de prueba suborbitales con el SN4 a partir de la semana que viene. Pero está claro que no lo va a usar.

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Los inventos de ciencia-ficción a lo largo de los tiempos: una cronología y un glosario

Vie, 05/29/2020 - 18:28

Technovelgy es una web estilo retroviejuno que recopila noticias relacionadas con ideas e inventos surgidas de la ciencia ficción. Un campo fértil, como es fácil imaginar. Pero lo mejor es que lo tienen todo es que esa gigantesca colección está organizada en un Glosario de ideas e inventos de la A a la Z y al mismo tiempo en una no menos interesante Cronología de ideas, tecnologías e inventos por orden de publicación. Algunas curiosidades:

  • La cronología comienza en 1634 con la ingravidez explicada por el mismísimo Johannes Kepler en Somnium (El sueño) donde se habla de la «ausencia de peso» porque la gravedad todavía no se había «inventado» (!!) dado que Newton describió la gravitación universal mucho después, en 1687.
  • Julio Verne es como todo el mundo sabe uno de autores con mayor capacidad de «premonición»: desde los retrocohetes en De la Tierra a la Luna (1867) a la comunicación extraterrestre, lo de amerizar las naves en el mar, las videollamadas y tantas cosas ideas, inventos y conceptos más.
  • Los primeros robots para labores de construcción se mencionan en Runaway, de Michael Crichton, que los más viejos del lugar recordarán por Runaway: Brigada especial que era la película del mismo título que dirigió él mismo, con Tom Selleck y Cynthia Rhodes. Un clásico de esos malísimos que hay que ver.

También se pueden revisar todas las entradas por categorías: ordenadores, robots, seres virtuales… Repasarlo completo puede llevar su tiempo pero explorar un tema concreto por el que se tenga cierto interés permite descubrir muchas joyitas y menciones.

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Un medidor del nivel de odio en Twitter en tiempo real que resulta increíblemente preciso

Vie, 05/29/2020 - 17:11

El espejo de nuestro odio.

El Odiómetro es, como su propio nombre indica, un medidor del odio en Twitter. Una forma de cuantificar cuántos tuits de odio por minuto se emiten en la red social en castellano, buscando coincidencias con insultos, descalificaciones y palabras malsonantes. Ha sido programado por Mikel Torres; el código está en Github y se puede analizar y ver cómo funciona.

Después de mirarlo asusta un poco la cantidad de barbaridades que circulan por esa red social: entre 100 y 300 exabruptos por minuto. Lo más asombroso es lo increíblemente preciso que resulta el invento: apenas falla con «falsos positivos» (calificar de odio cosas que no lo son, por ejemplo algunas menciones de la palabra «payaso») aunque tampoco sabemos qué tal se comporta con los «falsos negativos» (insultos que ignora porque no conoce las palabras). Diría que es efectivo al 90 o 95%. (O quizá es que la gente no suelta nada más que burradas.)

Además del análisis en tiempo real tiene una archivo histórico donde se puede ver una estadística del odio por horas o días y también cuál es la cuenta más odiadora y la cuenta más odiada (no haré spoiler, pero obviamente triunfa la temática política). El odio parece oscilar con los vaivenes de los ciclos semanales; con picos hacia las 12.00 y las 00.00 (y supongo que los lunes).

También da que pensar: un sistema relativamente sencillo puede detectar el odio latente e incluso tomar nota de las cuentas que más odio están generando; sería una herramienta a tener en cuenta para penalizar cuentas, bloquearlas o cerrarlas casi de forma automática.

(Vía Mariluz Congosto.)

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Una gigantesca colección de «chuletas» acerca de IA, redes neuronales, aprendizaje automático y Big Data

Vie, 05/29/2020 - 14:12

En Becoming Human, un blog dedicado a la exploración de la inteligencia artificial, Stefan Kojouharov lleva años recopilando pósteres –aunque prefiere llamarlo chuletas, sin duda merecido término– acerca de todos estos campos de la informática:

  • Inteligencia artificial (IA)
  • Redes neuronales (Neural Networks)
  • Aprendizaje automático (Machine Learning)
  • Aprendizaje profundo (Deep Learning)
  • Big Data

Son resúmenes de ideas, algoritmos, conjuntos de instrucciones, funciones y definiciones relacionadas con un área en concreto, a veces sobre un paquete de software determinado. Todo lo que hace falta saber acerca de algo, reducido a una sola página. Al hacer la recopilación cuida de que todas estas chuletas puedan acabar un gigantesco póster en PDF (con las ventajas de que es buscable e imprimible) en el que se puedan leer sin problema todos los textos, por pequeños que sean.

Se pueden descargar todas de aquí:

Hay decenas de ellas, divididas en secciones temáticas y perfectamente organizadas. Y además de ser informativas son una gozada para la vista. Al final del blog hay una lista de enlaces a todas las fuentes, que muchas veces son escuelas o institutos, universidades, desarrolladores de código abierto y empresas de software.

También se puede solicitar la versión «PDF gigante» donde aparecen todas las chuletas a la vez; basta indicar el nombre y dirección de correo electrónico y te envían un enlace a los 45 MB de descarga del PDF full equipe pata negra.

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Cómo se aprende a volar en jetsuit en un solo día (es un jetpack pero con propulsores en los brazos)

Vie, 05/29/2020 - 11:36

En este vídeo se puede ver cómo «gente corriente» aprende a volar en los entrenamientos personales del jetsuit de Richard Browning, una «versión traje» estilo Iron Man de los jetpack soñados desde nuestra infancia. Como es sabido el invento funciona con 6 microturbinas alimentadas por queroseno, que pesan poco proporcionan un impulso de 22 kilos cada una (130 kilos en total) lo que permite levantar por el aire a quien lo pilote.

Aunque sobre las primeras versiones contaban que tanto la fabricación como el entrenamiento han tenido mucho de ensayo-y-error, con tropezones y golpes, en las demostración del vídeo no constan. La gente realiza las pruebas en una zona acotada por una estructura metálica, con un cable colgante de seguridad. Algo parecido a lo que se utiliza en escalada, actividades circenses o en las tomas de acción con dobles en los rodajes de cine.

Según dicen «la mayor parte de la gente le coge el tranquillo en un sólo día de entrenamiento», porque resulta «sorprendentemente intuitivo». A partir de ese momento ya se puede volar sin cable, aunque preferiblemente a baja altura, me imagino. Los entrenamientos se están ofreciendo en instalaciones del Reino Unido y Los Ángeles y es lo típico que todos querríamos tan pronto como pasemos cerca.

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Al final el primer LauncherOne de Virgin Orbit no se despanzurró en el aire

Jue, 05/28/2020 - 19:00

Virgin Orbit ha publicado más información acerca del primer lanzamiento de un cohete LauncherOne en Mission recap: our first launch demo. La nota dice que durante unos 9 segundos después de la separación del avión nodriza todo funcionó a la perfección. Eso incluye la separación propiamente dicha, la caída libre controlada, el encendido del cohete, y la parte inicial del vuelo guiado y propulsado.

De hecho en el vídeo se ve como tras encenderse el motor el cohete levanta el morro, apuntando ligeramente hacia arriba, como debe ser. Pero –esto sólo se ve en la toma realizada desde el avión nodriza– unos cuatro segundos después de encenderse el motor se apagó, con lo que el cohete empezó a caer de morro. Aunque no se despanzurró en el aire como habíamos pensado.

Además, al haber llevado a cabo el lanzamiento en una zona de espacio aéreo reservado para ello el cohete cayó sin poner en peligro a ninguna otra aeronave ni a nadie en tierra porque la posible trayectoria de caída estaba calculada para caer en el mar llegado el caso.

No saben todavía lo que pasó para que se parara el motor pero aseguran tener datos de cientos de canales y sensores, lo que les permitirá averiguar por qué se paró el motor, hacer las correcciones pertinentes, y volver a intentarlo.

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Ya hay software oficial para usar las cámaras Canon EOS como webcams (versión beta)

Jue, 05/28/2020 - 10:58

Una de las cosas más enervantes del mundo es no poder usar un gadget para un uso obvio por limitaciones de su software. Este es el caso de no poder usar la cámara de fotos como webcam: mejor imagen de calidad, mejor óptica, captación de luz… pero hay que conformarse con la cutre-webcam que lleve el portátil. Otro ejemplo sería no poder usar un iPhone para grabar las llamadas, o un teclado Bluetooth para escribir en una tableta… Cosas que técnicamente se pueden hacer pero con ciertas limitaciones mediante técnicas raras y nada fáciles, como hacerle un jailbreak al teléfono o comprando software específico… Que además nunca funciona muy allá.

Ahora Canon ha dado un paso de gigante al publicar la versión preliminar de su solución, un driver llamado EOS Webcam Utility Beta que permite utilizar muchas de sus cámaras directamente como webcams. La forma de hacerlo es mediante un cable USB que se conecta a ordenadores Mac y Windows.

El software esta disponible aquí:

Utilizar lo es tan fácil como instalar el driver, conectar el cable y poner la cámara en modo vídeo. A partir de ese momento aparece como una cámara USB más que puede usarse con Zoom, Facetime, Skype o cualquier otro software de videoconferencia.

La lista de modelos con los que funciona el driver es extensa, incluyendo los muchos modelos EOS-1D, algunas variantes de EOS 5D, 6D, 7D, 77D, 80D, 90D, Rebel SL2 y SL3, Rebel T6, T6i, T7, T7i y T100 y también las M6, M50, M200 y EOS R y R. Incluso funciona con algunas PowerShot (G5X, G7X y SX70). No obstante, no están todas las cámaras, y hay un aviso de que sólo funciona con modelos en Estados Unidos. Y ojo con los nombres de los modelos que aunque la Rebel SL2 y la 200D sean la misma en teoría sólo funciona la primera (americana) y no la otra (europea). Así que esa parte queda para quienes quieran trastear y experimentar y enfrentarse al lío de modelos Canon. Esperemos que pronto amplíen y funcione en todas partes en paz y armonía con todas las cámaras posibles.

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Recargar la batería de un Tesla Model X con la energía generada por 9 ciclistas profesionales pedaleando no da para mucho

Jue, 05/28/2020 - 10:15

En este programa de la televisión finlandesa un científico loco llamado Janne propuso hacer una prueba «bastante estúpida, pero interesante»: ver cuánto podrían cargar las baterías de un coche eléctrico 9 ciclistas pedaleando con todas sus fuerzas durante 20 minutos. El coche elegido fue un Tesla Model X, que tiene una capacidad de 70 kWh y una autonomía de unos 354 km. Haciendo bueno el dicho de que «la cencia no se ace sola ahi que acerla», allá que se presentó todo un elenco de ciclistas para ayudar.

El resultado es en cierto modo un tanto decepcionante: a los 9 minutos y medio habían aumentado en tan solo 1 km la autonomía del vehículo; cuando completaron los 20 minutos la habían ampliado 2 km, y ya. En el vídeo se ve cómo estando a media carga el Tesla pasa de tener 181 km a tener 183 km de autonomía.

El cálculo de servilleta lo hace uno de los comentaristas: un ciclista profesional puede generar entre 150 y 200 W pedaleando, que multiplicado por 9 son unos 1,35‑1,80 kWh que en 20 minutos se quedan en 0,45‑0,60 kWh. Como el consumo del Tesla son unos 20 kWh eso da para recorrer unos 2,25‑3,00 km. Quitándole un pequeño porcentaje por pérdidas y teniendo en cuenta el redondeo todo el «invento» da para más o menos lo que se ve en el vídeo: 2 km.

La eficiencia del asunto/concepto es sorprendentemente baja, pero así son las cosas. En esos 20 minutos los ciclistas podrían haber recorrido 10 ó 15 km sin problema en carretera, por no mencionar el hecho de que son nueve personas, una cantidad de gente difícil de meter en un coche de 4/5 plazas. En fin, experimento raro pero interesante.

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75 años del fin de la Segunda Guerra Mundial en Europa

Vie, 05/08/2020 - 22:40


Acta de rendición militar de Alemania del 7 de mayo de 1945

A las 2:41 del de 7 de mayo de 1945 el coronel general Alfred Jodl firmaba en Reims, Francia, la rendición incondicional de Alemania en la Segunda Guerra Mundial. El Acta de rendición militar especificaba que todas las autoridades militares, navales y aéreas alemanas así como todas las fuerzas bajo su control cesarían las operaciones a las 23:01 del día 8.

Sin embargo las autoridades soviéticas consideraron que el texto de ese documento no era aceptable porque no decía explícitamente que las fuerzas armadas alemanas tuvieran que deponer sus armas y entregarse. Además, argumentaron, el general Ivan Susloparov, no había recibido aún autorización para firmarlo en el momento en el que lo hizo. Por otro lado querían que la firma de la rendición alemana tuviera lugar físicamente en un lugar representativo, no en una ciudad de otro país aunque hubiera estado ocupado.

Así que a las 21:20 del día 8 el mariscal de campo Wilhelm Keitel volvió a firmar la rendición de Alemania en Berlín, que aunque estaba redactada en términos ligeramente diferentes también tenía efecto a las 23:01 de esa misma noche, igual que estipulaba el documento firmado por Jodl.


Wilhelm Keitel firmando la rendición el 8 de mayo de 1945

Por eso en la mayoría de los países que lo celebran el 8 de mayo es el Día de la Victoria en Europa. Pero en la Unión Soviética –y luego en Rusia– y otros países de su ámbito se celebra el día 9 porque en el momento de la firma allí ya era día 9.

Faltaban aún, sin embargo, casi cuatro meses y los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki para que Mamoru Shigemitsu, el ministro de exteriores japonés, firmara la rendición de su país el 2 de septiembre de 1945, aunque la rendición del país se había producido el 15 de agosto.

Aunque el Tratado de Paz de San Francisco entre las Fuerzas Aliadas y Japón no se firmó hasta septiembre de 1951, entrando en vigor el 28 de abril de 1952. Sólo la URSS no lo firmó; habría que esperar al 19 de octubre de 1956 para que ambos países firmaran la paz.

No deja de ser como para pensarlo un par de veces que este aniversario llegue cuando la humanidad está envuelta, a causa de la COVID–19, en la peor crisis que hayamos vivido desde entonces con, quizás, la excepción de la pandemia de la gripe de 1957-1958.

Deberíamos tener siempre presente lo que puede pasar cuando nos empecinamos en dar importancia a las cosas que nos separan en vez de centrarnos en las que nos unen.

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El prototipo de la nueva cápsula espacial tripulada china termina con éxito su primera misión

Vie, 05/08/2020 - 18:00

新一代载人飞船着陆东风着陆场现场画面。#LongMarch5B #CMS #LM5B @hanipersian @LaunchStuff @Kaynouky @ArthurSauzay @AngelaOCISLY @Astro_Danyboy @TheElegant055 pic.twitter.com/rpMutJjIIB

— 纳慕斯的湖畔 #CNSA TV评论员 (@NamusLake) May 8, 2020

Tras ser puesta en órbita el pasado día 5 por el primer cohete Larga Marcha 5B el prototipo de la nueva cápsula espacial tripulada china aterrizaba a las 7:49 del 8 de mayo de 2020. La duración de la misión fue de dos días y 19 horas. Alcanzó una altitud máxima de 8.000 kilómetros. Hizo la reentrada simulando volver de una misión a la Luna.

Según las autoridades chinas la misión ha sido un éxito y ha permitido hacer una primera prueba de los sistemas de a bordo de la cápsula. También ha permitido comprobar el correcto funcionamiento de sus paracaídas y del airbag que usa para amortiguar el impacto final durante el aterrizaje. Y De paso se han ejecutado algunos experimentos en su interior.

También ha permitido a los equipos de tierra practicar la recuperación de la cápsula y en el futuro permitirá probar su capacidad de reutilización parcial. Para ello esta misma cápsula volverá a ser lanzada al espacio con un nuevo escudo térmico.


Impresión artística de la nueva nave en el espacio – Administración Espacial Nacional China (CNSA),

La nueva cápsula, en la configuración que fue lanzada, mide nueve metros de altura incluyendo el módulo de servicio, que no es reutilizable, y su peso es de 21 toneladas. Hay otra versión, con un módulo de servicio más pequeño y de tan sólo 14 toneladas que será utilizada para misiones a órbita baja terrestre. Es capaz de llevar seis astronautas, o bien una combinación de astronautas y carga. No está previsto que sustituya a las cápsulas Shenzhou, sin embargo; se usará una u otra según los objetivos de la misión.

No hay confirmación oficial pero se cree que el nombre de la nueva cápsula es Xinyidai Zairen Feichuan - Shiyan Chuan, nave espacial tripulada de nueva generación, XZF-SC.

La que corrió peor suerte fue una cápsula de retorno de muestras experimental que fue liberada desde la parte trasera exterior del módulo de servicio de la XZF-SC. Con unas dimensiones de aproximadamente 1,2 metros de largo y 60 centímetros de ancho usa un escudo térmico hinchable de tres metros para la reentrada. Esto permitiría traer muestras de vuelta desde la futura estación espacial china. Pero, al menos en este primer intento, no lo consiguió.

En este hilo de Twitter hay un montón de imágenes y vídeos de la misión desde el momento del transporte del cohete a la plataforma de lanzamiento al procesado posterior al aterrizaje de la cápsula.

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La disección de un certificado TSL/SSL

Vie, 05/08/2020 - 15:11

Los certificados TSL, anteriormente conocidos como certificados SSL son otra forma de llamar a los certificados de clave pública X.509. Julia Evans ha hecho una gran labor explicando en su blog cómo es uno de estos certificados «por dentro» de forma muy didáctica: Dissecting an SSL certificate.

El «texto codificado» que se ve en el archivo de texto de estos certificados tiene este aspecto:

-----BEGIN CERTIFICATE-----
MIIElDCCA3ygAwIBAgIIMmzfdZnO9pMwDQYJKoZIhvcNAQELBQAwSTELMAkGA1UE
BhMCVVMxEzARBgNVBAoTCkdvb2dsZSBJbmMxJTAjBgNVBAMTHEdvb2dsZSBJbnRl
cm5ldCBBdXRob3JpdHkgRzIwHhcNMTcwMTE4MTg1MjExWhcNMTcwNDEyMTg1MDAw
WjBpMQswCQYDVQQGEwJVUzETMBEGA1UECAwKQ2FsaWZvcm5pYTEWMBQGA1UEBwwN
TW91bnRhaW4gVmlldzETMBEGA1UECgwKR29vZ2xlI…

Pero la versión «entendiéndolo» es la de arriba, donde se detallan las diversas partes que lo componen: versión, número de serie, algoritmo, quién lo emite, validez, tema, etcétera.

La firma es la parte más crítica, pues es la que garantiza las entidades (autoridades) que los han firmado. Las entidades que publican los certificados se conocen y «confían» –según un protocolo criptográfico seguro– unas en otras. Cuando emiten certificados, los suben a un registro, registro que luego comprueban los navegadores web cuando llegan a las páginas. Si todo está en orden, el candadito se pone en verde/gris: sitio seguro. Si no lo está, aparece abierto/roto o con un aviso.

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Puzles transparentes

Vie, 05/08/2020 - 13:52

Yelldesign tiene unos interesantes diseños de puzles transparentes, unos más sencillos que otros pero que así a simple vista entran en la categoría de infernales o más bien cabroncetes. Dado que todas las piezas son del mismo color el asunto dista de ser trivial. Es como esos puzles que son todo blancos, o negros: más allá del borde, que es un poco diferente, que hay que ir probando y probando los ángulos y curvas hasta que las piezas encajen perfectamente.

Uno de ellos en especial es doblemente divertido: El accidente, con aspecto de cristal roto y 215 piezas diseñadas a mano para que sean endiabladamente complicadas de ensamblar. Otro que seguramente está de moda es El virus.

Lo único malo es que no son baratos y además alguno está ya agotado; además con la increíble demanda que está habiendo últimamente de metacrilato no sé yo si van a conseguir materia prima para fabricar más en breve.

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¿Dónde están los aviones que no vuelan por la COVID–19?

Jue, 05/07/2020 - 20:00

Con la demanda de vuelos de pasajeros por los suelos –en Europa se ha reducido en un 86% respecto a las mismas fechas de 2019– en algún sitio hay que meter todos esos aviones que no están volando. En España, por ejemplo, hay cerca de 300 aviones aparcados entre los aeropuertos de Barcelona y Madrid. También hay un buen montón de ellos en las instalaciones de TARMAC Aerosave en el aeropuerto de Teruel.

Y en el resto del mundo la situación es más o menos similar. En el vídeo de arriba Bryan Keith sobrevuela el aeropuerto de Victorville en California, donde hay aparcados otros 400 aviones. Sam Chui también pasó por allí y además visitó los aeropuertos de Mojave y San Bernardino, donde hay otro porrón de aviones, aunque su vídeo no mola tanto.

Están mejor sus fotos, igual que también están muy bien las de Andy Luten de varios aeropuertos más de los Estados Unidos repletos de aviones.

Photos from my recent fly over Victorville, Ca. You won’t able to count how many airplanes are parked down there. pic.twitter.com/bU8sKmA58u

— Sam Chui (@SamChuiPhotos) April 25, 2020

Pero la inmensa mayoría de esos aviones algún día volverán al servicio. De hecho en Europa el número de vuelos comienza a repuntar lentamente con la relajación parcial de las medidas de confinamiento.

Miguel Herranz cuenta en este hilo las tareas que hay que hacer que esos aviones sigan en condiciones de volver a volar o de hacerlo en relativamente poco tiempo; es lo que se denomina preservar los aviones. Eso incluye asegurarse de que todos los orificios del avión quedan tapados para que no los usen de casa aves e insectos; de que las ruedas no se deforman por estar mucho tiempo soportando el peso del avión; de que el combustible no se contamina, etc. Pero mejor lo leéis a él.

Cuando arriba digo la inmensa mayoría es porque cada vez está más claro que la COVID–19 va a adelantar el fin de la carrera del Boeing 747 como avión de pasajeros, por ejemplo.

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