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Todo listo para el lanzamiento de la primera tanda de satélites OneWeb

Novas Microsiervos - Mar, 02/26/2019 - 10:30

Todo está listo en el espaciopuerto de Kourou para el lanzamiento de la primera tanda de satélites de OneWeb. Correrá a cargo de un Soyuz-ST, que es la variante de este cohete adaptada a las especificaciones de Arianespace.

No es la primera vez que se lanza un Soyuz-ST, ni mucho menos, pero este lanzamiento va a ser mirado con lupa. Por un lado la etapa superior Fregat que va a ser utilizada llegó a Kourou con una fuga en una de sus conducciones de helio, lo que provocó un primer retraso en el lanzamiento. Por otro el que el primer lanzamiento ruso de un Soyuz de 2019 casi terminara en desastre provocó un nuevo retraso, aunque en este caso parece ser que «simplemente» confundieron la cantidad de oxígeno y queroseno a cargar en el papeleo, con lo que el cohete despegó con oxígeno de menos y queroseno de más. Esto hizo que la Fregat que tenía que terminar la misión quedara en una órbita casi 70 kilómetros más baja de lo previsto, aunque el sistema autónomo de guiado de la Fregat lo detectó y pudo compensarlo encendiendo durante más tiempo su motor.

El lanzamiento está previsto para las 22:37, hora peninsular española, y su objetivo es colocar seis satélites en una órbita circular de 1.000 kilómetros de altitud y 87,77 grados de inclinación. Por ahora no hay anunciada retransmisión a través de Internet pero o bien @ArianeSpace o bien @OneWeb deberían mantenernos informados.

OneWeb tiene como objetivo crear una constelación de 1.980 satélites en distintos planos orbitales que ofrecerá servicios de Internet a cualquiera en cualquier sitio del mundo, incluyendo terminales móviles en embarcaciones y aeronaves.


Uno de los satélites OneWeb. Cada uno de ellos mide 1×1×1,3 metros y pesa unos 150 kilos

Una curiosidad del lanzamiento de hoy es que aunque el Soyuz-ST podría colocar diez satélites en órbita en esta ocasión sólo viajan seis a bordo porque OneWeb simplemente no ha sido capaz de tener más unidades listas a tiempo. De hecho la falta de satélites ha sido otra causa que ha retrasado varias veces este primer lanzamiento.

En total serán necesarios unos 60 lanzamientos para colocar todos los satélites en órbita. 21 de ellos están contratados con Arianespace, que los lanzará desde Kourou, Baikonur y Vostochy, y el resto con Virgin Galactic, que usará el LauncherOne para ello. Una vez que entre en servicio, claro.

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El segundo avión retro por el centenario de British Airways será un A319 con los colores de BEA

Novas Microsiervos - Lun, 02/25/2019 - 23:00

Dentro de sus celebraciones por su centenario –que según lo mires puede, en efecto, caer en 2019– British Airways ha decidido pintar varios aviones con libreas retro.

El primero de ellos ha sido el Boeing 747-400 con matrícula G-BYGC, que desde el pasado 19 de febrero surca los cielos vestido de BOAC, la British Overseas Airways Corporation, aerolínea que en 1974 se fusionó con British European Airways (BEA) para dar lugar a la actual British Airways.

Así que es bastante lógico que el segundo de los aviones retro vaya a llevar la librea de BEA. En este caso será portada por el Airbus A319 con matrícula G-EUPJ, que entrará en el taller de pintura el primer fin de semana de marzo para volver al servicio en vuelos dentro del Reino Unido y Europa a finales de mes. Eso sí, la normativa actual impide que las alas puedan ir pintadas en rojo como iban en la librea que homenajea el G-EUPJ:


Un Comet 4B de BEA con la librea que reproducirá el G-EUPJ – Ralf Manteufel GFDL 1.2

Los movimientos del avión, igual que los del G-BYGC, se pueden seguir en FlightRadar24. Otro objetivo para quienes sufrimos aerotrastorno también del ramo de la fotografía.

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Piden al Defensor del Pueblo que interponga recurso de inconstitucionalidad contra el tratamiento de datos personales por partidos políticos

Novas Microsiervos - Lun, 02/25/2019 - 22:00

La Asociación de Internautas, junto con la Plataforma en Defensa de la Libertad de Información (PDLI), la Asociación de Usuarios de Internet y la Asociación de Expertos Nacionales de la Abogacía Digital (ENATIC), así como los juristas Borja Adsuara Varela, Cecilia Álvarez Rigaudias, Lorenzo Cotino, Jorge García Herrero. Abogado, Elena Gil González, José Luis Piñar Mañas, Ofelia Tejerina Rodríguez y Carlos Sánchez Almeida, han presentado una solicitud al Defensor del Pueblo para que interponga recurso de inconstitucionalidad contra la reforma de la Ley Orgánica del Régimen Electoral General (LOREG).

Es esa reforma que permite a los partidos políticos españoles recopilar datos personales de opiniones políticas y, básicamente, hacer lo que les dé la real gana con ellos durante el periodo electoral. En especial, pero no exclusivamente, para el envío de propaganda.

Según los impulsores de la solicitud

Esta medida posibilita realizar ‘perfiles ideológicos’ y personalizar la propaganda electoral (‘microtargeting’) con tecnologías de Big Data y de Inteligencia Artificial, no sólo para enviar ‘spam’ por correos electrónicos personalizados, sino también para contratar en las redes sociales mensajes personalizados para cada usuario.

Y, añaden, además vulnera las medidas garantistas del propio Reglamento General de Protección de Datos (RGPD) y derechos constitucionales como, muy especialmente, el derecho a la protección de datos personales (art. 18.4) y, además, el derecho a la libertad ideológica (art. 16), la libertad de expresión e información (art. 20) y el derecho a la participación política (art. 23).

Pero mientras el Defensor del Pueblo presenta este recurso o no y se tramitan otros esta reforma seguirá en vigor y la única forma que tenemos para oponernos al tratamiento de nuestros datos es enviar este formulario a cada uno de los partidos políticos que no queramos que usen nuestros datos.

{Foto por ev en Unsplash}

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Termina la misión de la cápsula de carga Cygnus 10

Novas Microsiervos - Lun, 02/25/2019 - 21:30

Una reentrada controlada a las 10:05 del 25 de febrero de 2019, hora peninsular española, ponía fin a la misión de la cápsula de carga Cygnus NG-10, bautizada como S.S. John Young.

La cápsula había dejado la Estación Espacial Internacional el pasado día 8 con el objetivo de poner en órbita cinco CubeSat. Tres de ellos, lanzados a dos altitudes distintas por el dispensador de NanoRacks que va en el módulo de servicio de la cápsula. Otros dos mediante el nuevo lanzador Slingshot, que se monta en la parte exterior de la compuerta de la cápsula antes de que parta de la EEI; se puede ver en la foto superior. Al mismo tiempo que realizaba las maniobras necesarias para desplegar estos CubeSat estuvo activa una carga útil para UbiquitiLink, Inc.

En el momento de su destrucción la cápsula llevaba a bordo 2.500 kilos de materiales ya no necesarios y de desecho de la Estación; deja a bordo unos 3.350 kilos de carga, suministros y experimentos científicos. Eso incluía una impresora en 3D capaz de reciclar plástico ya usado y experimentos como EXCISS, un experimento para estudiar la formación del sistema solar y otro para estudiar la enfermedad de Parkinson, por citar un par de ellos.


Serena Auñón-Chancellor y Alexander Gerst durante la captura de la cápsula

La próxima Cygnus despegará en principio el 17 de abril y será la última del contrato original de la NASA –extendido en una ocasión– con Orbital ATK, que luego fue adquirida por Northrop Grumman. Con ella se probará la capacidad de carga a última hora –a menos de 24 horas del lanzamiento– para las Cygnus, algo que hasta ahora sólo es posible con las Dragon. Northrop Grumman también quiere demostrar que las Cygnus pueden estar durante un tiempo prolongado en órbita –más que los tres meses y pico demostrados hasta ahora– y así demostrar su validez como plataforma para albergar experimentos en órbita.

(Algunos datos vía NASA Spaceflight).

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La oficina de Dunder Mifflin convertida en Lego, gran homenaje a «The Office»

Novas Microsiervos - Lun, 02/25/2019 - 21:21

Nunca sonrío si puedo evitarlo. Mostrar los dientes es señal de sumisión entre los primates. Así que cuando alguien me sonríe, todo lo que veo es a un chimpancé suplicando por su vida.

– Dwight Schrute
(The Office, 2005)

La oficina de «The Office» es un proyecto de kit de Lego que ya tiene miles de personas apoyándolo. Es un kit relativamente sencillo pero con 2.500 piezas, más que nada porque incluye todas las paredes de la sede de Dunder Mifflin (detalle mejorable, todo sea dicho) y también muchos detalles de mobiliario y personajes.

A pesar del teletrabajo y la conciliación todavía la mayor parte de la gente «trabaja en la oficina» y estoy convencido de que un sinfín de oficinas, jefes y compañeros y compañeras siguen siendo tan estereotípicos como los de The Office; sin duda de ahí su popularidad.

El equipo no-oficial de @theoffice_lego lo tiene casi todo previsto para la reproducción de una versión atractiva de la serie en forma de piezas y personajes; de hecho están promocionándolo con fotos y escenas bastante divertidas tanto en Twitter como en Instagram.

Las 14 minifigs del kit incluirían a casi todos los personajes importantes, encabezados por el hilarante a la par que triste Michael Scott, seguido de el emblemático Dwight Schrute y naturalmente Jim, Pam y todos los demás.

La verdad, yo creo que si lo fabrican se lo quitan de las manos. Dicho esto, yo también mataría por un kit de Lego de la oficina de Office Space (Trabajo basura), película de culto donde las haya, un poco en la misma línea pero con informáticos. ¡Oh! ¿Alguien ha dicho… Los informáticos?

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Este Airbnb «tampoco existe», como la gente aquella

Novas Microsiervos - Lun, 02/25/2019 - 20:55

ThisAirbnbDoesNotExist.com es otro paso en la saga que podríamos denominar «salido de la imaginación de una inteligencia artificial». En este caso se trata de ofertas de alquiler de viviendas y pisos en Airbnb, incluyendo la ubicación, título, descripción, e incluso el anfitrión y naturalmente… las fotos.

Cada vez que se recarga la página se genera una maravillosa nueva oferta. Pero nada existe: ni el lugar, ni las habitaciones ni la persona que lo alquila: todo es más fake que un euro con la cara de Homer Simpson; lo ha generado un algoritmo a partir de textos de ejemplo y fotos recogidas por Internet, que más o menos encajan en estilo unas con otras. El resultado: casas que a veces molan y por las que pagarías gustoso el alquiler; pero también lugares que a veces son dignos de la morada de Drácula o más propias de @ElZulista que del mundo de la vivienda digna.

Recordemos que el origen de esta moda fue ThisPersonDoesNotExist.com, donde se generan rostros al azar de gente que no existe.

¿Y qué fue lo siguiente? JudgeFakePeople, un sitio donde se puede juzgar el atractivo o fealdad de gente, pero donde nadie puede decir eso de ¡hey, no me juzgues! porque ninguna de esas personas existe y no puede quejarse.

Sumando todo este batiburrillo de ideas la conclusión es impepinable: un sitio que genera descripciones de Airbnb falsas, que la gente puede votar según su «atractivo», precio y descripción y donde las propuestas mejor clasificadas luego se crean y decoran de la nada para ponerse en alquiler como sitios reales y existentes apreciados por quienes tienen que alquilarlos. Negocio redondo.

(Vía The Next Web.)


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Metamateriales en estructuras reconfigurables

Novas Microsiervos - Dom, 02/24/2019 - 12:42

Estos ingeniosos objetos son estructuras reconfigurables de metamateriales, que es como han denominado a los «materiales cuya función queda determinada por la estructura, no por su composición». Son increíbles figuras de patrones geométricos que adoptan diversas formas, a cual más conveniente según cuál sea su aplicación.

El trabajo es obra de investigadores de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas John A. Paulson de Harvard. Entre los posibles usos están los paneles solares plegables, cristales fotónicos y otras estructuras que puedan cambiar de forma según las necesidades.

La forma de crearlos ha sido una combinación de ingenio y fuerza bruta: se le dan a un ordenador millones de posibles diseños con patrones y éste va pacientemente comprobando cuáles pueden plegarse y de qué forma. Entonces se clasifican los más adecuados según su función.

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Los satélites espía Corona: las «cámaras de usar-y-tirar» más sofisticadas y caras de la Guerra Fría

Novas Microsiervos - Sáb, 02/23/2019 - 21:22

Hoy en día podemos ver imágenes aéreas y de satélite de prácticamente cualquier lugar de la Tierra desde nuestro teléfono móvil mientras esperamos en la cola de la charcutería. ¡Vivimos en el futuro! Pero hace cincuenta años esto era alta tecnología de espías y de hecho supuso una de las mayores «carreras tecnológicas» entre los Estados Unidos y la Unión Soviética: espiar al vecino y conseguir imágenes de su territorio sin que pudieran hacer nada por impedirlo.

En este vídeo de Curious Droid se cuentan estupendamente los esfuerzos del programa de satélites de reconocimiento Corona, llamados eufemísticamente «de reconocimiento» por no decir a las claras «de espionaje». Comenzaron a operar en 1959 y eran un intento de evitar los problemillas propios de las fotos desde aviones a gran altitud, como el caso de el U‑2 de Gary Powers cuando fue derribado sobre terreno soviético. Estos satélites estaban en una órbita polar baja (160 km de altitud) y recorrían el globo terrestre a gran velocidad.

¿El problema? La tecnología de los años 60 para transmitir fotografías y vídeo de calidad no existía, de modo que lo mejor que podían hacer era preparar las mejores lentes, teleobjetivos y la mejor película fotográfica buscando la mayor nitidez. Al principio los teleobjetivos de 610mm y la película de 70mm proporcionaban «píxeles» –aunque en realidad no había píxeles, sino «detalles»– de unos 7 metros; con el tiempo se logró mejorar hasta 1,5 metros. Comparativamente Google Earth ofrece hoy en día zonas con píxeles equivalentes a 50-60 cm.

¿El otro problema? Estamos hablando de película fotográfica física, larguísimos rollos que debían guardarse, sellarse y de algún modo enviar a tierra para revelar y examinar. La solución era lanzarlos desde el espacio en unas «cápsulas de reentrada» que resistieran las altas temperaturas y posibles golpes, abriendo unos rudimentarios paracaídas para que pudiera ser capturadas con aviones en los lugares previstos. Si suena a «invento de ingeniero loco» es porque un poco lo era. Pero funcionó, al principio no se recuperaban más que el 6 por ciento de las cápsulas.

Con el tiempo se mejoraron todas las técnicas para garantizar cálculos de posición más precisos en la reentrada, mayor resistencia, mejores paracaídas y métodos de detección y captura más eficientes desde varios aviones. Si las cápsulas caían al mar, flotaban, pero gracias a un sensor de salinidad podían hundirse automáticamente a las 48h, evitando así que el enemigo las pudiera encontrar.

Toda esta tecnología vino muy bien en las décadas posteriores para todas las misiones espaciales: Gemini, Mercury, Apollo… Pero los satélites Corona y todos sus avanzados sistemas fotográficos no duraban mucho: tenían una vida útil de unas pocas semanas. Por eso se ganaron el apodo de

Las cámaras de usar-y-tirar más caras del mundo.

aunque una cosa es lo que costaran y otra el valor de la «inteligencia» que proporcionaban, que debió ser mucha.

Aquí otros estupendos vídeos de Curious Droid:

Y algunos enlaces sobre satélites, espías e imágenes desde gran altitud:

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Ya tenemos las imágenes en más alta resolución posible de Ultima Thule

Novas Microsiervos - Sáb, 02/23/2019 - 15:00

Close-ups from the Kuiper Belt! #NewHorizons has sent home its sharpest images from the #UltimaThule flyby, revealing new details about the farthest object ever explored by spacecraft. https://t.co/vKTWJPUFEG pic.twitter.com/MDvUzW8dL7

— NASA New Horizons (@NASANewHorizons) 22 de febrero de 2019

Aunque aún falta más de un año para que la sonda New Horizons de la NASA termine de transmitir todos los datos –imágenes incluidas– que recogió durante su fugaz visita al objeto del cinturón de Kuiper 2014 MU69, también conocido como Ultima Thule, ya tenemos en casa las imágenes de más alta resolución que tomó.

Esta en concreto fue capturada a las 6:26 del 1 de enero de 2019 cuando la New Horizons estaba a 6.628 kilómetros de Ultima Thule, justo seis minutos y medio antes de la máxima aproximación. Su resolución es de unos 33 metros por pixel.

Pero aparte de lo que representa por ser el vistazo más cercano que hayamos echado al objeto más lejano que jamás hayamos visitado es un enorme logro del equipo de la misión teniendo en cuenta el reducido tamaño de 2014 MU69, que mide unos 33 kilómetros en su eje más largo, la incertidumbre sobre su órbita, y que la New Horizons viajaba a unos 51.500 kilómetros por hora en el momento de producirse el encuentro. Todo un trabajo de precisión que muy bien podía haber quedado en una serie de cuadros negros captados por Lorri, la cámara telescópica de la sonda, tan sólo con que los cálculos realizados para decirle hacia donde apuntar con la cámara hubieran estado mínimamente errados.

Esta versión de la imagen por Thomas Appéré, en la que ha utilizado la información de color proporcionada por la cámara MVIC, se parece más a la pinta que tiene Ultime Thule en el MundoReal™:

J'ai retravaillé cette photo pour la débruiter. Voici le résultat : pic.twitter.com/n8aI2HaSbK

— Thomas Appéré (@thomas_appere) 22 de febrero de 2019

Hay que recordar, de todos modos, que Ultima Thule ha resultado ser mucho más plano de lo que se esperaba, en especial Thule, el lóbulo grande, algo que en estas imágenes no se aprecia.

El interés en estudiar un KBO como 2014 MU69 es que creemos que está formado por planetesimales, las partículas que con el paso del tiempo acabaron juntándose para formar planetas. Planetas como este sobre el que vivimos.

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La primera misión de prueba de una Dragon con capacidad de llevar personas despegará el 2 de marzo

Novas Microsiervos - Sáb, 02/23/2019 - 14:00


Impresión artística de una Dragon 2 atracando en la EEI – NASA

Tras haber superado con éxito su flight readiness review (FRR) la primera misión de prueba de una Dragon 2 o Crew Dragon a la Estación Espacial Internacional ya tiene todos los permisos necesarios para ser llevada a cabo. Durante la FRR –obligatoria antes del lanzamiento de cualquier misión– todas las parte implicadas se reúnen para ver que se ha hecho todo lo posible para que la misión pueda ser llevada a cabo con éxito, tanto desde el punto de vista del hardware como del de los sistemas de tierra como del equipo humano y cualquier otro factor que pueda intervenir.

Por supuesto esto no quita para que un sensor obtenga una medida fuera de rango a última hora, que se atasque una válvula, o que simplemente haga mal tiempo, por supuesto. Pero haber pasado la FRR quiere decir que la DM-1 de SpaceX ya tiene fecha y hora oficialmente: las 8:48, hora peninsular española, del 2 de marzo de 2019.

No ha sido a principios de enero, tal y como la NASA había dicho en noviembre de 2018, pero el retraso tampoco es tan grande, en especial teniendo en cuenta el cierre de la administración estadounidense que ha habido por medio.

Preparing to return human spaceflight capabilities to the United States, Crew Dragon and Falcon 9 went vertical at historic Launch Complex 39A in Florida. pic.twitter.com/igggZdCU9k

— SpaceX (@SpaceX) 5 de enero de 2019

El objetivo de esta misión, no tripulada, es probar todos los sistemas de la Dragon 2, en especial los de soporte vital, guiado, pues a diferencia de las Dragon de carga la Dragon tripulada es capaz de atracar automáticamente en la EEI, y los paneles solares, que en ella no se despliegan sino que están en la parte exterior del módulo de servicio.

Después del lanzamiento la cápsula permanecerá atracada en la Estación un tiempo aún por determinar y terminará su misión amerizando frente a las costas de California, aunque esto es algo que hacen rutinariamente las Dragon de carga.

Pero aunque todo vaya bien a la Dragon 2 aún le queda otra importante prueba que hacer, la del sistema de escape con la cápsula ya en vuelo, prueba que podría tener lugar tan pronto como abril, al menos según un tuit de Elon Musk.

Una vez superada esa otra prueba y comprobados todos los resultados en principio nada impediría ya el lanzamiento de la DM-2, la primera misión tripulada de una Dragon 2, en la que Bob Benkhen y Doug Hurley se convertirán en los primeros astronautas de la historia en despegar en una cápsula diseñada por una empresa privada.

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Cómo funcionan los sistemas de reconocimiento facial: una explicación sencilla

Novas Microsiervos - Sáb, 02/23/2019 - 11:45

¿Cómo reconoce una máquina un rostro? ¿Qué detalles concretos busca y cómo los distingue? ¿De qué depende que se pueda reconocer a una persona concreta entre miles en una fotografía? Son cuestiones que quien más quien menos se ha preguntado alguna vez, especialmente ahora que tenemos sistemas de reconocimiento facial hasta en la sopa: Google Photos, Fotos para MacOS, Facebook… De hecho es difícil ver en acción estos sistemas «adivinando quién es quién» sin imaginar cómo son capaces de hacerlo.

Por eso este vídeo de Function es una estupenda explicación, que reúne las virtudes de la concisión y la explicación visual. Cubre todos los pasos y además de una forma fácil de entender. De hecho no entran en demasiados detalles matemáticos, sino que se quedan a nivel divulgativo, algo siempre de agradecer.

Todo comienza por las imágenes digitalizadas, que se convierten a blanco y negro y luego a un histograma de gradientes orientados, que básicamente son vectores que indican hacia donde van las diferencias de brillo entre píxeles. Esto permite detectar los bordes de los objetos en la imagen. Con eso es relativamente fácil explorar con una especie de «plantillas» cada zona de la imagen, intentando identificar los llamados landmarks o puntos de referencia concretos: ojos, nariz, boca, etcétera, que se corresponden con círculos, trazos verticales/horizontales y demás. Se emplean hasta unos 68 de estos puntos normalmente. Cuando se tienen varios de ellos en la misma zona es porque probablemente hay un rostro humano a su alrededor.

El siguiente paso es asegurarse de que la orientación del rostro es correcta, porque la persona puede estar «mirando» en diferentes direcciones. Dado que se sabe dónde están los puntos de referencia se puede deformar la imagen en un proceso llamado normalización, estirándola hasta que encaje. Podría decirse que no queda muy bonito pero es muy práctico. De este modo se consigue que todas «miren de frente»… Más o menos.

El último paso en el reconocimiento para distinguir unas personas de otras es la clasificación. Para esto hay diferentes algoritmos. En el vídeo ponen como ejemplo el uso de redes neuronales convolucionales, que básicamente se entrenan mediante aprendizaje automático con muchas imágenes de personas distintas, a las que se suman las de la persona que se está intentando encontrar, ya de nuevo en color. Aquí hay una combinación de estadística (cuantificar las diferencias entre los puntos de referencia de dos rostros) y factor humano (confirmar al algoritmo si ha acertado o no), lo cual se hace durante la fase de entrenamiento.

Tal y como recalcan en el vídeo los resultados serán sólo tan buenos como bueno sea el entrenamiento y la variedad de imágenes. Todo esto puede sonar muy complicado, pero se obtiene un resultado final que cuando se trata de comparar dos rostros no es más que una puntuación en forma de porcentaje de similitud, que puede traducirse también a un «sí, son iguales» o en un «no, son diferentes».

Aunque laborioso, es relativamente fácil para el algoritmo seguir todos los pasos con cualquier imagen nueva y acertar con un rostro entre los de la multitud con un alto grado de probabilidad o –al menos– hacerlo mejor y más rápido que muchas personas. A modo de ejemplo se puede probar al juego estilo ¿Dónde está Wally? que plantean en la explicación de vídeo: Where’s Munna? La verdad es que es bastante difícil hacerlo más rápido que la máquina.

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Generador de paneles de «muertes en videojuegos» y otras imágenes retro

Novas Microsiervos - Sáb, 02/23/2019 - 00:53

El Death Generator de @Foone que empezó como un generador de memes sobre los juegos de Sierra Online ha ido creciendo con el paso del tiempo y ya son decenas de juegos los que se pueden elegir para crear paneles personalizados con «muertes» de todo tipo, además de otras imágenes icónicas. Basta elegir el juego en cuestión, escribir el texto y el generador se encarga de adaptar la tipografía adecuadamente.

También se puede descargar el código para ver cómo funciona o añadir otros juegos: SierraDeathGenrator en Github.

Es divertido que además de videojuegos retro clásicos hay otras opciones curiosas pero igual de antiguas, como un generador de pantallas de MS-DOS, de EDIT.COM o del mítico Roland MT-32.

(Vía Boing Boing.)

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El aterrizador israelí Beresheet ya viaja hacia la Luna

Novas Microsiervos - Sáb, 02/23/2019 - 00:30

Como viene siendo habitual –aunque no deberíamos considerarlo rutinario nunca– SpaceX se ha apuntado otro lanzamiento sin problemas de uno de sus Falcon 9. La primera etapa de este en concreto era la tercera vez que iba al espacio y ha sido recuperada en el Of Course I Still Love You. Elon Musk ha dicho que será utilizada una cuarta vez para la prueba en altura del sistema de escape de la Crew Dragon.

Así que el satélite de comunicaciones indonesio Nusantara Satu y el microsatélite experimental S5 del Laboratorio de investigación de la Fuerza Aérea (Air Force Research Laboratory, AFRL), que va sujeto a él, van felices hacia su posición en órbita geoestacionaria.

Pero como ya hemos dicho con anterioridad la estrella de este lanzamiento, aunque en realidad era una carga secundaria, es el aterrizador lunar israelí Beresheet.

Ahora mismo está en una órbita de unos 250×69.400 kilómetros, lo que le serviría de más bien poco para llegar a la Luna. Pero ir de paquete es lo que tiene. Sin embargo usando la gravedad de la Tierra y su motor irá aumentando paulatinamente el apogeo –la distancia máxima a la Tierra de su órbita– hasta alcanzar los 400.000 kilómetros el 20 de marzo. La Luna está a una distancia media de la Tierra de 384.400 kilómetros, con lo que en esa órbita puede alcanzarla. El truco está en sincronizar todo de tal forma que Beresheet y la Luna se acerquen lo suficiente como para que el tirón de la gravedad lunar junto con el motor de la nave le permitan dejar la órbita terrestre y entrar en órbita alrededor de la Luna:

La captura de Beresheet por parte de la gravedad lunar está prevista para el 4 de abril, aunque tendrá que circularizar su órbita antes de intentar aterrizar el día 11 de ese mismo mes.

Si consigue aterrizar de una pieza será no sólo la primera misión israelí a la Luna -lo que convertiría además a Israel en el cuarto país, tras la URSS, los Estados Unidos y China, en poner una nave sobre la superficie de nuestro satélite– sino que será además la primera misión privada en aterrizar en la Luna. Salvo que la India se ponga mucho las pilas y consiga lanzar la Chandrayaan 2 a principios de abril, aunque parece poco probable teniendo en cuenta el historial de retrasos que acumula ya esa misión. En ese caso Israel sería el quinto país en colocar una nave sobre la superficie de la Luna, aunque Beresheet seguiría siendo la primera misión privada a nuestro satélite.

De todos modos antes de llegar a eso Beresheet tiene que sobrevivir a las distintas fases de su viaje –y ya están teniendo problemas con los seguidores de estrellas, y sin seguidores de estrellas no hay guiado, y sin guiado no hay misión– así que ya veremos qué pasa. Yo, así a ojo, les doy 2/3 de posibilidades de éxito.

La misión está en Twitter como @TeamSpaceIL.

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Hayabusa 2 consigue –en principio– tomar su primera muestra de la superficie del asteroide Ryugu

Novas Microsiervos - Vie, 02/22/2019 - 22:30


A 30 metros de altura y subiendo – JAXA

Esta imagen, captada por la sonda Hayabusa 2 de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) a unos 30 metros de altura mientras subía tras haber tocado la superficie del asteroide Ryugu con su recolector de muestras muestra la zona que quedó marcada por el efecto de los propulsores de la sonda.

Más o menos en el centro de esa zona, que está justo abajo y a la derecha de la sombra de la sonda, es donde ha tocado el recolector de muestras. Y dado que la telemetría de la sonda indica que se disparó el proyectil destinado a remover la superficie del asteroide y que todos los demás parámetros de a bordo son correctos la JAXA puede suponer que todo ha ido bien y que en la primera cámara de muestras ya hay partículas de Ryugu listas para viajar a la Tierra.

The surface of Ryugu was not what we expected. So our sampler team had to conduct an experiment to check we could still gather material from the asteroid surface when we attempt #haya2_TD touchdown this Friday! https://t.co/bCzvW2gwSr pic.twitter.com/XxJXETKB6N

— HAYABUSA2@JAXA (@haya2e_jaxa) 18 de febrero de 2019

Y aquí la palabra clave es suponer porque Hayabusa 2 no monta ningún tipo de sensor que le permita decirnos si hay algo en el interior de esa cámara. Así que habrá que esperar a finales de 2020 para comprobarlo. Pero si Hayabusa consigió traer unos miligramos de muestras aún a pesar de que no se disparó su proyectil todo hace suponer que en el caso de Hayabusa 2 la cantidad tiene que ser claramente superior.

Para estudiar Ryugu Hayabusa 2 lleva tres cámaras, un LIDAR (que es como un RADAR pero en láser), el sistema para la toma de muestras, una cámara desplegable junto con un impactador para hacer un cráter nuevo en el asteroide, y cuatro aterrizadores. Juntos todos estos instrumentos permiten estudiar el asteroide a escala global, macroscópica y microscópica.


Las distintas escalas a las que Hayabusa 2 estudia Ryugu – JAXA

Ryugu nos interesa porque un asteroide tipo C (bueno, CG), lo que quiere decir que además de por roca está formado por materiales orgánicos y hielo. Y eso puede ayudarnos a entender de dónde sale la vida y por tanto de dónde salimos nosotros. Los asteroides son especialmente interesantes de cara a este tipo de estudios porque permanecen casi intactos desde la formación del sistema solar, conservados en el fresquito del espacio.

A Hayabusa 2 aún le queda la capacidad de tomar otras dos muestras antes de emprender el camino de vuelta a casa. Una de ellas será en algún otro punto de la superficie de Ryugu… pero otra será en un cráter recién fabricado por un impactador que la sonda disparará contra el asteroide, aunque antes se ocultará del otro lado por si acaso.

Eso sí, Hayabusa 2 se guarda un as en la manga para eso pues además del impactador dejará flotando en el espacio una cámara que grabará todo el proceso. Ese vídeo va a molar kilos.

Todo lo bien que está yendo la misión hasta ahora –y toco madera– es un magnífico homenaje al legado de la sonda Hayabusa original, a la que le pasó casi de todo pero gracias a la perseverancia de su equipo pudo terminar por cumplir su misión. Las lecciones aprendidas y la experiencia adquirida sin duda están demostrando lo que valen con Hayabusa 2.

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Segundo vuelo al espacio –dicen– del SpaceShipTwo VSS Unity de Virgin Galactic

Novas Microsiervos - Vie, 02/22/2019 - 21:30

Hello, Earth. Footage from the boom of SpaceShipTwo pic.twitter.com/i6jdsjrRRB

— Virgin Galactic (@virgingalactic) 22 de febrero de 2019

Con una velocidad máxima de Mach 3,04 y una altitud de 89,9 kilómetros el SpaceShipTwo bautizado como VSS Unity realizaba hoy su segundo vuelo al espacio. Siempre que consideres que el espacio empieza en los 80 kilómetros y no en los 100 kilómetros, que solía ser lo habitual.

De todos modos lo realmente diferente de este vuelo es que además de un piloto y copiloto, Dave Mackay y Mike «Sooch» Masucci respectivamente, hoy iba a bordo una «pasajera». Se trataba de Beth Moses, jefa de entrenamiento de astronautas de la empresa y que tenía como misión comprobar varios aspectos de la cabina de pasajeros. Tipo «el de detrás a la izquierda no ve un pijo» o «hay que modificar un poco el interior porque me he dado en la cabeza con la junta de la trócola al levantarme».


Los tres tripulantes de hoy

El vuelo, que era el número 16 del VSS Unity, se llevó a cabo sin ningún tipo de problema, así que en principio Virgin Galactic está un poco más cerca de empezar a llevar pasajeros al espacio.

Pero a mí personalmente, y sin querer quitar méritos a los logros técnicos de la empresa, me sigue pareciendo hacerse trampas al solitario lo de haber cambiado la definición de dónde está el límite del espacio en plena partida. Y una enorme falta de respeto a lo conseguido con el SpaceShipOne, que sí voló por encima de los 100 kilómetros en 2004.

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Comunicado de prensa sobre a composición do Consello Galego de Enxeñerías (CGES)

Novas CPEIG - Vie, 02/22/2019 - 15:45

 

O Colexio Profesional de Enxeñaría en Informática de Galicia (CPEIG) amosa a súa desconformidade en relación á composición do Consello Galego de Enxeñerías (CGES), asociación integrada por oito colexios profesionais galegos de enxeñerías reguladas entre os que non se atopa o CPEIG.

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Categorías: Novas, Novas TIC

Segunda sesión do tres14.pm, con Víctor Salgado na Coruña

Novas CPEIG - Jue, 02/21/2019 - 15:54

O Colexio Profesional de Enxeñaría en Informática de Galicia (CPEIG) organizou hoxe xoves a segunda sesión do novo proxecto tres14.pm., unha iniciativa que nace coa idea de xerar un espazo de coñecemento, formación e networking entre colexiadas e colexiados e unha persoa relevante para a profesión. A actividade celebrouse no restaurante Árbore da Veira no Mirador do Monte de San Pedro da Coruña.

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Categorías: Novas, Novas TIC

O avogado especialista en TIC, Víctor Salgado, comparte mañá unha sesión de debate con colexiados do CPEIG no Monte de San Pedro

Novas CPEIG - Mié, 02/20/2019 - 13:04

 

Analizarán as normativas sobre protección de datos, a futura lexislación da intelixencia artificial e o tratamento de datos persoais das redes sociais por parte dos partidos políticos

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Categorías: Novas, Novas TIC

Curso "Norma Técnica de Proxectos de Enxeñaría Informática para elaboración e dirección de TFG e TFM das Escolas"

Novas CPEIG - Lun, 02/18/2019 - 14:37

Curso desenvolto grazas ao convenio de colaboración entre o Consejo General de Colegios Oficiales Profesionales de Ingenieros (CCII) e a Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED)

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Categorías: Novas, Novas TIC

Curso "Norma Técnica de elaboración de Proxectos de Enxeñaría Informática"

Novas CPEIG - Lun, 02/18/2019 - 14:22

Curso desenvolto grazas ao convenio de colaboración entre o Consejo General de Colegios Oficiales Profesionales de Ingenieros (CCII) e a Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) 

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Categorías: Novas, Novas TIC
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